Цветочный бальзам. Глава 4


600px-Burdel_entrada

Начало истории — Вступление

В квар­ти­ре Кла­рет­ты Фла­уэр раз­дался оче­ред­ной те­лефон­ный зво­нок.

— Я от­ве­чу, — бе­запел­ля­ци­он­ным то­ном ска­зала Кла­рет­та и под­ня­лась, что­бы снять труб­ку.
— Дей­зи? – по­доз­ри­тель­но ти­хо проз­ву­чало в труб­ке.
— Нет, это её свек­ровь, — су­хо от­ве­тила Кла­рет­та. – Ес­ли вам нуж­но что-ни­будь ска­зать Дей­зи, ос­тавь­те со­об­ще­ние мне, и я его пе­редам.

В труб­ке пос­лы­шались пре­рывис­тые вздо­хи.

— Кла­рет­та… Это Бер­нардо. Вы ведь пом­ни­те ме­ня? Я друг Кен­не­та, мы ра­бота­ли вмес­те в учас­тке…

Жен­щи­на чуть смяг­чи­лась.

— Да, Бер­нардо, я пом­ню те­бя. Про­шу не об­ра­щать вни­мания на мой тон. Пос­ле по­хорон Кен­не­та сю­да ста­ло зво­нить слиш­ком мно­го лю­дей, и да­леко не со все­ми из них бы­ло при­ят­но раз­го­вари­вать.
— Я по­нимаю… — Бер­нардо за­мял­ся. – Но я зво­ню ис­клю­читель­но по важ­но­му по­воду. Де­ло в том, что… ох, прос­ти­те, я не знаю, как и ска­зать.
— Го­вори без из­лишних пре­дис­ло­вий.
— Не­пода­леку от же­лез­но­дорож­ной стан­ции, бли­же к ле­су, бы­ла об­на­руже­на ма­шина, и в ней – два об­го­рев­ших тру­па. Пред­по­ложи­тель­но мо­лодая де­вуш­ка и муж­чи­на сред­них лет. Муж­чи­на уже был опоз­нан – это про­пав­ший ку­зен од­но­го из по­гиб­ших в пе­рес­трел­ку в ту зло­получ­ную ночь. А де­вуш­ка…
— Мне нуж­но при­ехать на опоз­на­ние? – по­няв, чем за­кон­чится пред­ло­жение, про­из­несла Кла­рет­та. Она слег­ка поб­ледне­ла.
— Я не хо­тел бес­по­ко­ить вас. Ваш воз­раст и ны­неш­нее ду­шев­ное сос­то­яние… Знаю, Дей­зи сей­час ни­чуть не луч­ше, но…
— Ка­кого чер­та ты не­сешь, Бер­нардо? Я в сос­то­янии са­ма при­ехать и при­нять учас­тие в опоз­на­нии внуч­ки. И ес­ли ты по­дашь хо­тя бы еще один на­мек на то, что я ста­ра и бес­по­мощ­на, то те­бе не поз­до­ровит­ся.
— Хо­рошо, хо­рошо! Глав­ное – при­ез­жай­те быс­трее. Это очень важ­но.
— Ты го­воришь мне о том, что это важ­но? Прос­то зат­кнись. Хо­тя нет, вна­чале про­дик­туй мне ад­рес, а за­тем мо­жешь зат­кнуть­ся нав­сегда.

Кла­рет­та по­веси­ла труб­ку и еще силь­нее пом­рачне­ла.
— Вам не нуж­но там быть. Я са­ма по­еду, — раз­дался за ее спи­ной го­лос не­вес­тки.
— А кто ска­зал, что ме­ня в дан­ный мо­мент ин­те­ресу­ет твое мне­ние? – Кла­рет­та под­ня­лась, что­бы дой­ти до шка­фа и дос­тать вер­хнюю одеж­ду. – Ос­та­вай­ся с до­черью. Я пе­режи­ла смерть му­жа и сы­на, так что к еще од­ной от­не­сусь спо­кой­но.
— Не го­вори­те так! – вспы­лила Дей­зи. – Вы не зна­ете на­вер­ня­ка, чье это те­ло! Ник­то не даст стоп­ро­цен­тной га­ран­тии, что это Эми­ли. И я, по­ка са­ма не уви­жу её мер­твой, не по­верю в её смерть.
— Ос­та­вай­ся с Ру­би. Вот ко­му ты сей­час нуж­на. А я справ­люсь со все­ми ос­таль­ны­ми де­лами. И не смей по­вышать го­лос.
— Пос­ле смер­ти Кен­не­та с ва­ми ста­ло жить сов­сем не­выно­симо! – вскри­чала Дей­зи. – Мы со­бира­ем­ся пе­ре­ез­жать об­ратно в на­шу квар­ти­ру, и вот это дей­стви­тель­но не об­сужда­ет­ся.
— И че­го ты этим добь­ешь­ся? – без­различ­но отоз­ва­лась Кла­рет­та. – Зап­решь­ся в сво­ей ра­кови­не вмес­те с до­черью и ей так­же не дашь житья? Жизнь про­дол­жа­ет­ся, Дей­зи.
— Вы так го­вори­те об этом, буд­то это не ваш сын умер и ос­та­вил нас од­них! Как мож­но про­яв­лять та­кое без­ду­шие? И так рав­но­душ­но го­ворить об Эми­ли, буд­то она уже мер­тва!
— Ус­по­кой­ся, Дей­зи. Луч­ше про­дол­жай пить тот нас­той, ко­торый я за­вари­вала спе­ци­аль­но для те­бя. И прос­то си­ди здесь. Я вер­нусь че­рез па­ру ча­сов как мак­си­мум. И что­бы здесь все бы­ло по-преж­не­му.
— Моя бед­ная дочь про­пала по ви­не тех же, кто убил Кен­не­та, я не сом­не­ва­юсь в этом. Но они не мог­ли с ней так прос­то по­кон­чить. Глу­пос­ти ка­кие! Раз­ве та­кое воз­можно? Кла­рет­та… Кла­рет­та!

Дей­зи по­бежа­ла за ней, но вход­ная дверь уже зах­лопну­лась. Жен­щи­на бес­по­мощ­но опус­ти­лась на пол и вновь за­рыда­ла. Выг­ля­дывая из сво­ей ком­на­ты, за ма­терью, тря­сущей­ся и всхли­пыва­ющей на хо­лод­ном по­лу, наб­лю­дала Ру­би, взъ­еро­шен­ная и блед­ная.

***

— Их об­на­ружи­ли ра­бочие. Ав­то­мобиль го­рел в сто­роне от стан­ции, но это бы­ло нас­толь­ко яр­кое зре­лище, что оно не мог­ло ос­тать­ся не­заме­чен­ным. Ког­да они по­дос­пе­ли к мес­ту и выз­ва­ли по­лицию, все уже бы­ло кон­че­но. Тру­пы, за­муро­ван­ные в ма­шине, об­го­рели, но ос­та­лись в та­ком ви­де, что их мож­но опоз­нать, прав­да… их ли­ца обе­зоб­ра­жены. По отор­ванным но­мерам, об­на­ружен­ным не­пода­леку, был опоз­нан вла­делец ав­то­моби­ля — со­от­ветс­твен­но, по­гиб­ший. Кто он, вы уже зна­ете.
— Толь­ко пос­ле то­го, как вы уз­на­ли о нем, приш­ло пред­по­ложе­ние о том, что по­гиб­шей мог­ла быть моя внуч­ка?
— Да, — приз­нался по­лицей­ский.

Вмес­те с ним Кла­рет­та вош­ла в морг. Там её уже под­жи­дал муж­чи­на в бе­лом ха­лате и мас­ке, сто­яв­ший над сто­лом, на ко­тором сквозь прос­тынь уз­на­вались очер­та­ния че­лове­чес­ко­го те­ла.

— Я – док­тор Лес­тер, — кив­нул жен­щи­не па­толо­го­ана­том. – А зре­лище столь ужас­но, что, не будь у нас столь­ко сом­не­ний по по­воду по­гиб­шей, мы бы не ос­ме­лились поз­вать вас на опоз­на­ние.
— Да­вай­те уже по­кон­чим с этим, — су­хо ска­зала Кла­рет­та и приб­ли­зилась к сто­лу.

Док­тор еще раз взгля­нул на неё. Его гла­за, быв­шие бесс­трас­тны­ми в тот мо­мент, ког­да Кла­рет­та толь­ко вош­ла, слег­ка по­тем­не­ли. Он мол­ча от­ки­нул прос­тынь.

Кла­рет­та с неп­ро­ница­емым вы­раже­ни­ем ли­ца раз­гля­дыва­ла об­го­рев­шее те­ло, оде­тое в паль­то, ко­торое она уз­на­ла сра­зу, пос­коль­ку са­ма же и вы­бира­ла его в ма­гази­не око­ло го­да на­зад. Для Эми­ли. Под паль­то скры­валось тем­ное зак­ры­тое платье, по­казав­ше­еся жен­щи­не тра­ур­ным.

Буд­то де­вуш­ка за­ранее бы­ла го­това к собс­твен­но­му пог­ре­бению.

А сле­дом гла­за жен­щи­ны под­ня­лись к шее де­вуш­ки. И там, врос­шая в мя­со, вид­не­лась це­поч­ка с оп­равлен­ным по­луд­ра­гоцен­ным ка­муш­ком. Это так­же был по­дарок лю­бящей ба­буш­ки внуч­ке на шес­тнад­ца­тиле­тие.

— Я уз­на­ла ве­щи, при­над­ле­жащие ей, — нег­ромко про­из­несла Кла­рет­та. – Но в изу­родо­ван­ной де­вуш­ке не мо­гу уз­нать мою внуч­ку. Её ли­цо… оно про­пало.
— Да, оно ведь обе­зоб­ра­жено. Но что вы ска­жете об об­ли­ке в це­лом? – ос­то­рож­но спро­сил док­тор.
— Что эта де­вуш­ка по­хожа на Эми­ли, и на ней её ве­щи.
— Зна­чит, уже не мо­жет быть сом­не­ний, — ска­зал по­лицей­ский за её спи­ной.
— Ви­димо, не мо­жет, — уже бе­зучас­тно про­гово­рила Кла­рет­та.
— Вы точ­но опоз­на­ёте внуч­ку? – на вся­кий слу­чай ре­шил уточ­нить док­тор.
— Я ска­зала все, что вам не­об­хо­димо бы­ло ус­лы­шать, — сов­сем ти­хо уже ска­зала Кла­рет­та и, по­вер­нувшись к сто­лу спи­ной, нес­пешно нап­ра­вилась в сто­рону вы­хода. За­тем уже у две­ри ос­та­нови­лась, и, раз­вернув­шись, до­бави­ла:
— О за­хоро­нении по­заботь­тесь са­ми, про­шу вас.

Док­тор и по­лицей­ский обес­по­ко­ен­но воз­зри­лись на неё.

— С ва­ми всё в по­ряд­ке, мис­сис Фла­уэр?

Кла­рет­та выш­ла, ос­та­вив их без от­ве­та.

***

Ра­нее

***

— Го­воришь, и «сам дь­явол не дос­та­нет»? Лю­бопыт­ная иро­ния, — горь­ко ус­мехну­лась Эми­ли, гля­дя на вы­вес­ку за­веде­ния, к ко­торо­му они с То­ни подъ­еха­ли уже поз­дно ве­чером, ког­да го­род вновь нак­ры­ла тем­но­та. – «Эдем­ский сад». Мес­то, ко­торое так лег­ко спу­тать с ра­ем, не так ли?
— Ты вряд ли по-нас­то­яще­му оце­нишь всю пре­лесть это­го срав­не­ния, — хмык­нул То­ни, взгля­нув на по­допеч­ную, и за­шагал к две­ри не­высо­кого зда­ния, втис­ну­того меж­ду дву­мя дру­гими, над ко­торой кра­сова­лась ми­га­ющая крас­но­ватая вы­вес­ка.
— Мес­то не та­кое уж и без­людное. И, ог­ля­дыва­ясь на­зад, я за­мечаю огонь­ки не­навис­тно­го мне ки­тай­ско­го квар­та­ла. Я до­веряю те­бе, но по­ез­дка вдоль это­го рай­она пос­ледние нес­коль­ко ми­нут на­шего пу­ти выз­ва­ла у ме­ня чувс­тво, буд­то я доб­ро­воль­но еду на мес­то прес­тупле­ния зак­ла­дывать се­бя ко­пам или ко­му по­хуже.
— Кон­чай треп, и пош­ли, — крат­ко отоз­вался на из­ли­яния де­вуш­ки То­ни.

— Гос­по­ди И­ису­се. На этих сте­нах и киш­ки смот­ре­лись бы в ты­сячу раз при­ят­нее, — смор­щив лоб, про­тяну­ла Эми­ли, ког­да они, ми­нуя ох­ранни­ка, дру­желюб­но по­жав­ше­го ру­ку её спут­ни­ку, уже вош­ли внутрь, в па­рад­ный холл для гос­тей. Все прос­транс­тво вок­руг бы­ло оби­то ма­лино­вым бар­ха­том, при­давав­шим об­ста­нов­ке осо­бен­ный внеш­ний вид. Слег­ка раз­бавля­ла «за­силие» цве­та сто­ящая по уг­лам рас­ки­дис­тая эк­зо­тичес­кая зе­лень в мас­сивных гор­шках. Путь пря­мо за­кан­чи­вал­ся плот­ной де­ревян­ной дверью, ко­торая бы­ла слег­ка при­от­кры­та. До слу­ха де­вуш­ки уже ед­ва до­носи­лась му­зыка, и она сод­ро­галась от пред­сто­яще­го зре­лища. «Ро­зовый» холл по­верг её в пол­ней­шее уны­ние.

То­ни зас­та­вил де­вуш­ку на­деть платье тем­но-си­него цве­та, ко­торое ку­пил сам, по­ка она ко­рота­ла пас­мурный зим­ний день в ук­ры­тии. На­ряд си­дел на фи­гуре Эми­ли не сов­сем так, как ей бы хо­телось, бу­дучи слег­ка тес­но­ватым в гру­ди, но, по край­ней ме­ре, платье бы­ло от­но­ситель­но зак­ры­тым и поч­ти не вы­зыва­ющим. И всё же Эми­ли по­чувс­тво­вала се­бя не­уют­но, сняв своё нас­пех за­латан­ное паль­то. Луч­ше бы в нём она сей­час пред­ста­ла пе­ред нез­на­ком­ца­ми в этом ло­гове раз­вра­та.

— Еще не поз­дно взять би­лет на по­езд, дет­ка.

Ког­да они по­дош­ли к две­ри, То­ни от­во­рил ее и вна­чале га­лан­тно про­пус­тил внутрь Эми­ли, а за­тем слег­ка враз­ва­лоч­ку во­шел сам.

***

Пер­вое, что бро­салось в гла­за лю­бому во­шед­ше­му в это мес­то гос­тю – сце­на, рас­по­лагав­ша­яся на воз­вы­шении, прос­торная и бо­гато де­кори­рован­ная. От нее от­вет­влял­ся ши­рокий по­ди­ум, ко­нец пу­ти ко­торо­го вен­чал мас­сивный яр­кий шест. Око­ло это­го са­мого шес­та на кра­соч­ном кар­тонном фо­не ноч­но­го го­рода кру­тилась де­вуш­ка – блон­динка, нак­ра­шен­ная бо­лее чем вы­зыва­юще, и оде­тая (Эми­ли бы­ло да­же про­тив­но об этом по­думать, но те­перь ей пред­сто­яло ли­цез­реть это каж­дый день) в свер­ка­ющий кос­тюм кур­ти­зан­ки, ос­тавля­ющий от­кры­тыми длин­ные строй­ные но­ги стрип­ти­зер­ши, за­горе­лые пле­чи и выс­тавля­ющий на­показ её бо­лее чем рос­кошное де­коль­те.

Вок­руг сце­ны рас­по­лага­лась не­пос­редс­твен­но са­ма «зо­на ком­форта» по­сети­телей. Мес­то бы­ло обус­тро­ено так, что каж­дый мог по­чувс­тво­вать се­бя здесь как до­ма: рос­кошные ко­жаные ди­ваны с по­душ­ка­ми, лам­пы на сто­ликах ря­дом, при­да­ющие до­пол­ни­тель­ный ко­лорит ос­новно­му ос­ве­щению, мяг­кое ков­ро­вое пок­ры­тие, по ко­торо­му мож­но бы­ло зап­росто сту­пать и бо­сиком, а на­поми­нали о наз­ва­нии за­веде­ния вы­сокие изу­митель­ной кра­соты скуль­пту­ры, рас­по­лагав­ши­еся по уг­лам прос­транс­тва.

— Ве­нера Ми­лос­ская не име­ла ни­како­го от­но­шения к Зем­но­му Эде­му, но я не удив­ле­на то­му, что ва­ши бос­сы ре­шили с по­мощью ис­кусс­тва под­чер­кнуть па­фос­ную ат­мосфе­ру сво­их уго­дий, — скри­вив­шись, про­из­несла Эми­ли.

Ди­ваны для по­сети­телей бы­ли пус­ты, а зна­чит, до на­чала «пред­став­ле­ния» еще ос­та­валось вре­мя. Блон­динка все еще ре­пети­рова­ла свой вы­ход, из­ги­ба­ясь в мыс­ли­мых и не­мыс­ли­мых по­зах, от ви­да ко­торых Эми­ли вся­чес­ки от­во­рачи­валась.

Вмес­те с То­ни они по­дош­ли к ба­ру, рас­по­лагав­ше­муся на ле­вой сто­роне за­веде­ния. У стой­ки уже ра­ботал бар­мен, ме­тодич­но рас­став­лявший по пол­кам вы­пив­ку. На зов То­ни он обер­нулся, и Эми­ли под­ме­тила про се­бя, что это­му муж­чи­не с при­ят­ным бла­город­ным ли­цом боль­ше по­дош­ло бы ру­ково­дить ка­ким-ни­будь рес­то­раном, а не об­слу­живать пь­яных по­сети­телей в са­мом по­хаб­ном за­веде­нии го­рода.

— Ты се­год­ня ра­но, — звон­ко отоз­вался бар­мен. – Здесь, кро­ме де­вочек, еще тол­ком ни­кого нет. Но я мо­гу по­ка на­лить вы­пить, ес­ли хо­чешь.

Су­дя по об­ра­щению к её спут­ни­ку, бар­мен про­иг­но­риро­вал при­сутс­твие Эми­ли и, ско­рее все­го, при­нял её за од­ну из «де­вочек».

— Зна­чит, Эд­ди еще нет на мес­те, — кон­ста­тиро­вал То­ни. – Что ж, мы по­дож­дём. И вправ­ду, на­лей по­ка вы­пить. Ты зна­ешь, что я люб­лю.
— Не воп­рос. А что бу­дет твоя под­ружка?

Эми­ли пе­редёр­ну­ло от од­но­го воп­ро­са. А То­ни всё тем же бесс­трас­тным го­лосом от­ве­тил:
— Моя под­ружка не­совер­шенно­лет­няя, и по­тому ей на­ливать нет не­об­хо­димос­ти.

Бар­мен удив­лённо по­вел взгля­дом по ним обо­им.

— Ни­ког­да не за­мечал, что­бы те­бя тя­нуло на столь юных де­виц. Но раз уж ре­шил поп­ро­бовать… впро­чем, это не моё де­ло, — пос­пешно одер­нул се­бя бар­мен и тот­час при­нял­ся на­ливать за­каз То­ни.

— А впро­чем… как тра­хать­ся и ды­мить по­доб­но па­рово­зу, так она очень да­же взрос­лая. Так что на­лей и де­вуш­ке че­го-ни­будь на свое ус­мотре­ние.

Эми­ли от воз­му­щения рас­кры­ла рот, но так и не су­мела про­из­нести ни­чего внят­но­го и лишь ощу­тимо тол­кну­ла муж­чи­ну в бок. Тот хо­хот­нул.

Ей по­каза­лось, или сво­ей неп­ри­лич­ной реп­ли­кой он ра­зом и зат­кнул за по­яс бар­ме­на, и на­пом­нил Эми­ли о её не са­мом при­лич­ном по­веде­нии се­год­ня ут­ром?

***

— Так-так, уже приб­ли­жа­ет­ся вре­мя праз­дни­ка, а здесь до сих пор уны­ло, как в ни­щей за­бега­лов­ке? Где уго­щения? Где де­воч­ки? Кто-ни­будь в этом га­дюш­ни­ке се­год­ня со­бира­ет­ся ра­ботать?

Эми­ли обер­ну­лась в сто­рону го­воря­щего и уви­дела у вхо­да в зал свет­ло­воло­сого муж­чи­ну сред­них лет, глад­ко­выб­ри­того и в свет­лом до­рогом кос­тю­ме.

— Му­зыку! И по­ра уже нак­ры­вать сто­лы! Лин­да, ты ли­бо на­чина­ешь дви­гать­ся рез­че, ли­бо ус­ту­па­ешь сце­ну бо­лее рас­то­роп­ной кол­ле­ге! Жи­вее, жи­вее! Я от­ды­хать при­шел или ра­ботать над об­ста­нов­кой это­го за­веде­ния?
— Это Эд­ди Скар­па? – ти­хо спро­сила Эми­ли, не по­вора­чива­ясь к То­ни.
— Он са­мый. Не взду­май вме­шивать­ся в наш раз­го­вор и от­ве­чай толь­ко тог­да, ког­да к те­бе об­ра­тят­ся, что очень ма­лове­ро­ят­но, — пре­дуп­ре­дил тот де­вуш­ку.
— Слу­ша­юсь и по­вину­юсь, шеф, — Эми­ли сос­тро­ила иро­нич­ную гри­масу.

Ког­да То­ни встал и дви­нул­ся навс­тре­чу Эд­ди, она не­хотя от­ста­вила в сто­рону не­допи­тое спир­тное и пос­ле­дова­ла за спут­ни­ком.

Муж­чи­ны об­ме­нялись ру­копо­жати­ями.

— Выпь­ём вмес­те? – пред­ло­жил Скар­па. – Или ты уже… то­го? Ре­шил по­рань­ше за­кон­чить за­бег и, как чес­тный аме­рика­нец, про­вес­ти ночь у се­бя до­ма в хо­лос­тяцкой пос­те­ли? – на ли­це муж­чи­ны по­яви­лось из­де­ватель­ски-до­воль­ное вы­раже­ние.
— Эд­ди, это Эми­ли. Эми­ли, это Эд­ди, — ла­конич­но пред­ста­вил их друг дру­гу То­ни. – По­гово­рим о де­лах?
Вла­делец бор­де­ля мо­мен­таль­но по­серь­ёз­нел.
— Доб­ро по­жало­вать в «Эдем­ский сад», до­рогу­ша, — муж­чи­на сам приб­ли­зил­ся к ней, взял её ру­ку и по­цело­вал. – При­ят­но с ва­ми поз­на­комить­ся. Мо­ему за­веде­нию ни­ког­да не по­меша­ют но­вые кад­ры.
— Но я не со­бира­юсь кру­тить­ся на этой сце­не в оде­янии прос­ти­тут­ки, — не вы­дер­жав, ска­зала Эми­ли.
Его гу­бы рас­тя­нулись в ши­рокой улыб­ке.
— А я бы не от­ка­зал­ся от дан­но­го зре­лища. Тем бо­лее, ва­ши пре­лес­ти са­ми так и но­ровят выс­ко­чить на­ружу из это­го бе­зоб­разно зак­ры­того платья. Но вы, как я по­лагаю, рас­счи­тыва­ете на го­раз­до бо­лее це­ломуд­ренную ра­боту в этом мес­те. И я нас­толь­ко изоб­ре­тате­лен, что на­шел для та­кой юной и прек­расной де­вуш­ки иное при­мене­ние здесь.

Бе­зус­ловно, Скар­па уже был го­тов к это­му раз­го­вору. В этом ми­ре ред­ко что свер­ша­ет­ся без за­ранее сог­ла­сован­ных пла­нов.

— Вы, ко­неч­но же, мо­жете прис­ту­пить к ра­боте пря­мо сей­час, но я бы пред­по­чел, что­бы вы се­год­няшний ве­чер про­вели на этом вот ди­ван­чи­ке, ря­дом со мной. За­од­но мы мо­жем сог­ла­совать и все ус­ло­вия тру­дово­го до­гово­ра.

«Все» ус­ло­вия до­гово­ра, как же.

Эми­ли не зна­ла, ка­кая пер­спек­ти­ва в дан­ный мо­мент для неё бы­ла на­ибо­лее про­тив­на – бли­зость и вни­мание это­го ти­па или же зна­комс­тво с пер­со­налом за­веде­ния. Но, по­раз­мыслив, при­няла под­хо­дящее ре­шение.

— Я бы­ла бы не про­тив пря­мо сей­час об­су­дить ус­ло­вия мо­его про­жива­ния и ра­боты здесь, что­бы не­замед­ли­тель­но прис­ту­пить к де­лам.
— А ты шус­трая, ми­лоч­ка, — Эд­ди всплес­нул ру­ками. – Ус­ло­вия пре­дель­но прос­ты – ты ра­бота­ешь в этом мес­те и по­луча­ешь скром­ную оп­ла­ту, ко­торая со вре­менем, ес­ли ты за­реко­мен­ду­ешь се­бя в ка­чес­тве на­деж­но­го и ис­полни­тель­но­го ра­бот­ни­ка, уве­личит­ся. Ни­каких пись­мен­ных до­гово­ров – это лиш­няя бу­маж­ная во­локи­та, да и ты не в том по­ложе­нии, что­бы тре­бовать пол­но­го соб­лю­дения фор­маль­нос­тей. Мы все прек­расно зна­ем, что те­бя при­вело к нам.
Эми­ли вздох­ну­ла и ре­шила про се­бя, что на дан­ный мо­мент её все ус­тра­ива­ет. Од­на­ко она ре­шила про­яс­нить еще один пункт, ко­торый до сих пор не да­вал ей по­коя.

— Вы мо­жете га­ран­ти­ровать, что здесь ник­то не по­пыта­ет­ся до­могать­ся ме­ня?

Эд­ди ус­мехнул­ся. Он и То­ни пе­рег­ля­нулись.

— На­ши кли­ен­ты – да­леко не прой­до­хи с ули­цы. В боль­шинс­тве сво­ем это очень ува­жа­емые и при­лич­ные лю­ди. За каж­дое раз­вле­чение они пла­тят из собс­твен­но­го ко­шель­ка. Ко­неч­но, я не мо­гу ру­чать­ся за по­сети­телей, ког­да они… хе-хе, пь­яны. Но за лю­бую гру­бость в ад­рес мо­его пер­со­нала они обыч­но по­луча­ют спол­на. Да и, в кон­це кон­цов, я ду­маю, что ты и са­ма не дашь се­бя в оби­ду. Ты уже взрос­лая и, к то­му же, силь­ная де­воч­ка. Та­кой от­вет те­бя ус­тра­ива­ет?
Эми­ли кив­ну­ла.
— Лин­да про­водит те­бя, — Эд­ди кив­нул в сто­рону стрип­ти­зер­ши, со­бирав­шей­ся ухо­дить с по­ди­ума. – Ты все ей объ­яс­нишь, — да­же не взгля­нув в её сто­рону, по­вели­тель­но ска­зал он.

Блон­динка оки­нула де­вуш­ку оце­нива­ющим взгля­дом и по­маха­ла ру­кой, при­казы­вая сле­довать за ку­лисы.

Преж­де чем уй­ти, Эми­ли обер­ну­лась к То­ни. Те­перь ей да­же жал­ко бы­ло с ним рас­ста­вать­ся.

Он был слав­ный, на­вер­ня­ка один из луч­ших пред­ста­вите­лей сво­ей про­фес­сии – и яв­но ста­рой за­кал­ки. Прин­ци­пи­аль­ный, от­ветс­твен­ный и в то же вре­мя с неп­ло­хим чувс­твом юмо­ра. Все-та­ки друзья у Джо что на­до. И се­год­няшний день в его квар­ти­ре был пер­вым со дня смер­ти Кен­не­та, ког­да Эми­ли пе­рес­та­ла дро­жать и по­чувс­тво­вала се­бя за­щищен­ной.

То­ни обод­ря­юще под­мигнул ей.

— А мы тог­да вдво­ём выпь­ем и по­дож­дем гос­тей! – объ­явил Скар­па. – Стэн­ли, бу­тыл­ку из до­рогих мо­ему сер­дцу за­пасов в честь вы­ход­ных, да по­живее!

***

— Неп­ло­хое платье, — бро­сила де­вуш­ка, ко­торую Эд­ди наз­вал Лин­дой. – Са­мое то, что­бы от­пугнуть всех муж­чин в ра­ди­усе ки­ломет­ра.
— Тог­да я до­воль­на про­из­ве­ден­ным эф­фектом, — улыб­нувшись, па­риро­вала Эми­ли.
— И ук­ра­шень­ице на тво­ей то­нень­кой шей­ке – очень ми­лое. При­об­ре­ла в лав­ке, ко­торая тор­гу­ет де­шёвым ис­кусс­твен­ным дерь­мом?

А вот за­меча­ние по по­воду до­рогой ей ве­щи Фла­уэр вос­при­няла бо­лез­ненно.

— Де­шёвое ис­кусс­твен­ное дерь­мо – это твои сись­ки, вып­ры­гива­ющие из это­го яв­но уз­ко­го те­бе кор­се­та, — пом­рачнев, вы­пали­ла Эми­ли.

Лин­да зло­рад­но ус­мехну­лась.

— Ты хо­тела га­ран­тий, но ник­то не за­щитит те­бя, ес­ли босс за­хочет по­лако­мить­ся. Ско­ро ты и са­ма уз­на­ешь, из че­го на са­мом де­ле сде­лана, — го­вори­ла де­вуш­ка, по­ка Эми­ли сле­дова­ла за ней на­верх по лес­тни­це.
— Я луч­ше бу­ду под­ме­тать окур­ки за здеш­ни­ми кли­ен­та­ми, не­жели пе­рес­плю с ва­шим хо­зя­ином, — вы­зыва­юще отоз­ва­лась Эми­ли.
— Пос­мотрим, — ос­кла­билась де­вуш­ка.

Эми­ли за­мед­ли­ла шаг и ода­рила но­вую зна­комую иро­нич­ным взгля­дом.
— С то­бой он, ви­димо, то­же раз­вле­кал­ся?

Блон­динка не су­мела сдер­жать улыб­ки.

— Он сам – луч­ший кли­ент сво­его за­веде­ния. С этим сог­ла­сят­ся мно­гие де­воч­ки.

***

Они под­ня­лись на вто­рой этаж.

Вдоль ко­ридо­ра друг нап­ро­тив дру­га бы­ли рас­по­ложе­ны две­ри в ком­на­ты, оче­вид­но, пред­назна­чен­ные для здеш­них утех. Ни од­на из них не бы­ла про­нуме­рова­на, од­на­ко на каж­дой ви­села таб­личка, а на таб­личках бы­ли вы­веде­ны име­на.

— Это бу­ду­ары са­мых до­рогих де­вочек. Ко­неч­но же, они здесь не жи­вут, лишь при­нима­ют кли­ен­тов. С ни­ми те­бе ча­ще все­го при­дет­ся иметь де­ло, — нат­кнув­шись на взгляд Эми­ли, Лин­да по­яс­ни­ла: — Твоя ра­бота – что-то вро­де неп­ри­мет­но­го те­лох­ра­ните­ля для де­вочек. Но… на де­ле ты бу­дешь по­сыль­ной на по­бегуш­ках, и те­бе при­дет­ся ис­полнять лю­бые по­жела­ния бос­са, ка­са­ющи­еся де­вочек и их вза­имо­от­но­шений с кли­ен­та­ми, — ядо­вито при­бави­ла она.
— Яс­но, — су­хо про­из­несла Эми­ли, от­ка­зав­шись за­давать лиш­ние воп­ро­сы. Ей по су­ти бы­ло ма­ло де­ла до её пред­сто­ящей ра­боты. И она вся­чес­ки от­ра­жала вы­пады Лин­ды в свою сто­рону.
— Эта­жом вы­ше – ком­на­ты тех, что по­дешев­ле. Ну и над ни­ми жи­вёт пер­со­нал и де­воч­ки, ко­торые толь­ко на­чина­ют свой путь здесь ли­бо за­чис­ле­ны в раз­ряд де­шёвых. Хо­тя – ха! – са­мая де­шёвая де­воч­ка здесь обой­дет­ся ра­за в три до­роже, чем лю­бая улич­ная прос­ти­тут­ка.
— Ты как раз жи­вешь на том эта­же? – же­лая под­разнить ее, по­ин­те­ресо­валась Эми­ли.
— Я на­чина­ющая. Ра­ботаю око­ло ме­сяца, — про­пус­тив кол­кость ми­мо ушей, под­твер­ди­ла до­гад­ку де­вуш­ки Лин­да. — Но­вень­ким не­об­хо­димо по­казы­вать се­бя по­сети­телям как мож­но ча­ще и экс­тра­ваган­тнее. Я все еще ре­пети­рую свое выс­тупле­ние – эро­тичес­кий та­нец, от ко­торо­го по­сети­тели всег­да без ума.
— Здесь это на­зыва­ет­ся тан­цем, — про­бор­мо­тала Эми­ли, от­ве­дя взгляд в сто­рону.
— Что? – не рас­слы­шав, пе­рес­про­сила де­вуш­ка.
— Ни­чего. Вслух рас­суждаю о том, что мне пред­сто­ит, — отоз­ва­лась Фла­уэр, и, за­думав­шись на се­кун­ду, ре­шилась спро­сить:
– Как ты, та­кая кра­сивая и яв­но нег­лу­пая, по­пала в это зме­иное гнез­до? Не­уже­ли та­кая страш­ная нуж­да зас­та­вила те­бя за­быть о ка­кой-ли­бо чес­ти?
— Чес­ти? – ус­мехну­лась Лин­да. – За­были о чес­ти те, кто под­жи­да­ет кли­ен­тов за уг­лом на краю квар­та­ла. Их ты мо­жешь сколь­ко угод­но на­зывать прос­ти­тут­ка­ми и про­чими низ­ки­ми проз­ви­щами. А мы здесь ра­бота­ем по кон­трак­ту и с луч­ши­ми людь­ми го­рода (на этих сло­вах Фла­уэр скеп­ти­чес­ки хмык­ну­ла.) Те, ко­му при­над­ле­жат бу­ду­ары на вто­ром эта­же, без вся­ких шу­ток мо­гут наз­вать се­бя са­мыми бо­гаты­ми жен­щи­нами в го­роде. Ты в кур­се, что лю­бимые де­воч­ки здеш­них бос­сов разъ­ез­жа­ют на са­мых до­рогих тач­ках, ку­рят са­мые луч­шие си­гаре­ты и но­сят брил­ли­ан­ты?
— А пла­та за это фаль­ши­вое ве­лико­лепие — от­каз от мо­рали и ис­терзан­ная дыр­ка, — не удер­жа­лась Эми­ли.
Лин­да по­мор­щи­лась.
— И ведь от­че­го-то босс бла­гово­лит те­бе с пер­во­го взгля­да.
— Воз­можно, ему уже нас­ку­чили про­даж­ные шлю… — Фла­уэр зап­ну­лась. Блон­динка и так уже бы­ла го­това наб­ро­сить­ся на неё, но ста­ралась прик­ры­вать свои ис­тинные эмо­ции фаль­ши­вой мас­кой веж­ли­вос­ти и про­дол­жа­ла улы­бать­ся.

Эми­ли пос­пе­шила пе­ревес­ти раз­го­вор на дру­гую те­му.

– Раз уж нам по пу­ти, по­кажешь, где моя ком­на­та?
— На на­шем эта­же пус­ту­ет па­роч­ка. Ты мо­жешь за­селить­ся в лю­бую, ка­кую по­жела­ешь.

***

Эми­ли по­жела­ла выб­рать жи­лище в са­мом даль­нем уг­лу ко­ридо­ра чет­верто­го эта­жа. Дру­гая ком­на­та рас­по­лага­лась как раз меж­ду дву­мя за­селен­ны­ми бу­ду­ара­ми, и пер­спек­ти­ва быть ок­ру­жен­ной зву­ками неп­ри­лич­но­го со­дер­жа­ния с обе­их сто­рон де­вуш­ку со­вер­шенно не вдох­новля­ла. А в со­сед­ней с ней ком­на­те, ес­ли ве­рить сло­вам Лин­ды, жи­ла об­слу­га ком­нат – не­моло­дая италь­ян­ка с до­черью и со­рока­лет­няя ки­та­ян­ка.

— Со­седи те­бе под стать, — ядо­вито про­из­несла Лин­да. – Прин­ци­пи­аль­ные мо­наш­ки, хо­тя ко­му на са­мом де­ле нуж­ны эти убо­гие.

Эми­ли справ­ля­лась с раз­дра­жени­ем и ду­мала про се­бя, что точ­но не най­дет се­бе сре­ди здеш­не­го пер­со­нала хо­тя бы при­ятель­ниц. Хо­тя она из­на­чаль­но ни на что не рас­счи­тыва­ла.

— Чао. Ког­да ты бу­дешь нуж­на, с то­бой кто-ни­будь свя­жет­ся. Это мо­жет быть кто угод­но – ох­ранни­ки, об­слу­га, да­же де­воч­ки. Глав­ное, не рас­слаб­ляй­ся и не за­пирай­ся на за­мок. Ты то­же тут да­ром ни­кому не сда­лась.

— Шлю­хи – они и есть шлю­хи, — през­ри­тель­но про­гово­рила Эми­ли, уп­равля­ясь с двер­ным зам­ком, ког­да блон­динка уже ос­та­вила её, нап­ра­вив­шись к сво­ему «бу­ду­ару» — поп­ра­вить ма­ки­яж и под­го­товить ком­на­ту к ви­зиту воз­можных кли­ен­тов.

***

Вой­дя в собс­твен­ную ком­на­ту – пло­хо ос­ве­щён­ную, с ши­рокой кро­ватью, зас­те­лен­ной тем­ным оде­ялом, и сто­ящим нап­ро­тив неё ко­модом – Эми­ли по­дума­ла, что да­же ра­да то­му, что у неё нет ни­како­го иму­щес­тва, ко­торое сей­час на­до бы­ло бы рас­па­ковы­вать и рас­кла­дывать. С одеж­дой она раз­бе­рёт­ся – То­ни ос­та­вил ей нем­но­го на­лич­ных, хо­тя де­вуш­ка и вся­чес­ки от­ка­зыва­лась от де­нег – а по­ка мож­но по­быть на­еди­не с со­бой.
Ки­нув своё мно­гос­тра­даль­ное паль­то на ко­мод, де­вуш­ка лег­ла на кро­вать, рас­ки­нула ру­ки и ус­та­вилась в по­толок.

Ей все еще бы­ло стыд­но за свое ут­реннее по­веде­ние и пос­ле­довав­шую за ним ис­те­рику. Эми­ли чувс­тво­вала, что боль­ше уже не смо­жет так зап­ла­кать. Она сор­ва­лась пер­вый и пос­ледний раз. Здесь ник­то и ни­ког­да не уви­дит её хо­тя бы чу­точ­ку сла­бой. Ес­ли ос­таль­ные «де­воч­ки» еще ху­же, чем эта Лин­да – они её сож­рут, по­кажи она хоть на ми­нуту собс­твен­ную у­яз­ви­мость. Но и лезть на ро­жон то­же не сто­ит.
Она не­нави­дит это мес­то, не­нави­дит об­сто­ятель­ства, из-за ко­торых сю­да по­пала. Не­нави­дит всех, кто был при­час­тен к той ужас­ной но­чи. И, на­конец, не­нави­дит са­му се­бя.

Она пе­режи­вет это мес­то. Воз­можно, ког­да-ни­будь нас­ту­пит день, ког­да она смо­жет выр­вать­ся от­сю­да и об­рести дол­гождан­ную сво­боду и не­зави­симость. А по­ка она бу­дет тер­петь. Но толь­ко до оп­ре­делен­ных гра­ниц.

***

Из по­луд­ре­мы де­вуш­ку вых­ва­тил нас­той­чи­вый стук в дверь. Эми­ли не­хотя под­ня­лась с кро­вати и, прик­ры­вая ру­кой зе­воту, прош­ла к вы­ходу из сво­его ма­лень­ко­го убе­жища.

Её взо­ру пред­ста­ла юная тем­но­воло­сая де­вуш­ка хруп­ко­го те­лос­ло­жения в прос­том бе­жевом брюч­ном кос­тю­ме, зас­тенчи­во по­тупив­шая взгляд, ед­ва Фла­уэр пос­мотре­ла на неё.
— Ты – Эми­ли? – роб­ко спро­сила она.
Фла­уэр чу­ток рас­сла­билась. Ка­жет­ся, это де­вуш­ка из об­слу­ги, о ко­торой ей го­вори­ла Лин­да. Мо­лодая италь­ян­ка и уж точ­но не прос­ти­тут­ка, су­дя по скром­но­му внеш­не­му ви­ду.
Она все рав­но ни­кому не до­веря­ла, но все же ре­шила, что в об­щес­тве об­слу­ги мож­но поз­во­лить се­бе при­под­нять мас­ку су­хос­ти и рав­но­душия.
— Да. А как твое имя? – ос­то­рож­но по­ин­те­ресо­валась она.
— Я – Кла­ра, — италь­ян­ка спеш­но про­тяну­ла де­вуш­ке ру­ку. Эми­ли жест при­няла и по­жала её ру­ку в знак веж­ли­вос­ти. – Во­об­ще-то, я бы пря­мо сей­час очень хо­тела поз­на­комить­ся с то­бой поб­ли­же. Но… де­ло в том, что… э­ээ… те­бя зва­ли.
— Так ско­ро? – еще раз зев­нув, отоз­ва­лась Эми­ли.
— Око­ло слу­жеб­но­го вхо­да в зал. Те­бя ждут…ммм… ма­дам. Она ска­зала, что я не­мед­ленно дол­жна при­вес­ти те­бя к ней.
— Ве­ди, кто ж зап­ре­ща­ет-то, — по­жав пле­чами, ска­зала Эми­ли и, зак­рыв дверь, пос­ле­дова­ла за италь­ян­кой.

***

По эта­жам уже сно­вали по­лураз­де­тые де­вуш­ки с яр­ко нак­ра­шен­ны­ми ли­цами. До Кла­ры и Эми­ли им не бы­ло ни­како­го де­ла – од­на из них и вов­се не за­мети­ла, что они идут из-за уг­ла, и ед­ва не сби­ла с ног бед­ную Кла­ру, ког­да та в оче­ред­ной раз ог­ля­нулась в сто­рону Эми­ли.
Фла­уэр вновь очу­тилась за ку­лиса­ми сце­ны. Сра­зу нес­коль­ко де­вушек в ко­рот­ких на­рядах, де­кори­рован­ных перь­ями, ярос­тно спо­рили, кто же из них пер­вой вый­дет выс­ту­пать.

— В этом за­веде­нии есть ка­кая-то дис­ципли­на, или все пу­щено на са­мотёк? – вслух по­раз­мысли­ла Эми­ли.
— Вли­ятель­ные уп­равля­ют все­ми ос­таль­ны­ми. Ско­ро сю­да явят­ся да­мы со вто­рого эта­жа, и этих де­вочек быс­тро рас­це­пят, — отоз­ва­лась Кла­ра.

Тем вре­менем на сце­не на­чали за­жигать­ся со­фиты.

— Быс­трее, мы дол­жны най­ти ма­дам, по­ка она не рас­серди­лась, — нер­вно про­гово­рила италь­ян­ка. – А вот и она.

***

Ры­жево­лосая ра­зук­ра­шен­ная кук­ла в без­вкус­ных тряп­ках.
Эми­ли прек­расно пом­ни­ла эту «ма­дам». Ду­мала ли она ког­да-ни­будь о том, что ей при­дет­ся ра­ботать бок о бок с ней и по­доб­ны­ми ей жен­щи­нами?

— Это она, — крат­ко пред­ста­вила де­вуш­ку Кла­ра и пос­пе­шила ре­тиро­вать­ся.

Эми­ли с ка­мен­ным ли­цом сто­яла нап­ро­тив неж­данной со­бесед­ни­цы.

Де­вуш­ка Джо… точ­нее, од­на из них, вни­матель­но её ог­ля­дела.
— Я пом­ню те­бя, — том­ным го­лосом про­из­несла она. – Как-то раз­мышля­ла о том, по­чему од­на де­вуш­ка, с ко­торой я встре­ча­юсь на лес­тнич­ной пло­щад­ке до­ма у Джои, каж­дый раз смот­рит на ме­ня так, буд­то я уве­ла у неё из-под но­са пар­ня. Су­дя по все­му, та­кая си­ту­ация и вы­рисо­выва­ет­ся? – ус­мехну­лась она. – Идем, он хо­чет по­гово­рить с то­бой.

Эми­ли, и без то­го пок­раснев­шая, вспых­ну­ла, как ма­ков цвет.

— Джо здесь? – ед­ва скры­вая рас­те­рян­ность, пе­реп­ро­сила она. – Он же дол­жен быть…
— За ре­шет­кой, ты хо­тела ска­зать? Ты не­до­ооце­нива­ешь это­го пар­ня, ми­лая. Он на сво­боде и, бо­лее то­го, ве­рен тра­дици­ям и при­шёл сю­да от­тя­нуть­ся как раз пе­ред вы­ход­ны­ми. Ну же, не­уже­ли для те­бя бы­ло сек­ре­том то, что наш Джо лю­бит от­ды­хать в по­доб­ных за­веде­ни­ях?
— Нет, — нах­му­рив­шись, крат­ко от­ве­тила Эми­ли. Од­на­ко она пред­почла бы, как и рань­ше, сов­сем об этом не ду­мать.

***

— … си­дим мы друг нап­ро­тив дру­га и не мо­жем ни сло­ва про­ронить. Оба зна­ем, что луч­шим ва­ри­ан­том бы­ло бы друж­но вы­ругать­ся, а за­тем по­гово­рить о ба­бах. Но, во-пер­вых, над на­ми на­висал этот по­лицей­ский хрен в уз­ких шта­нах, как у пе­дика, а во-вто­рых, я по­жалел дру­га – ему сей­час точ­но не до баб.

Раз­ва­лив­шись на од­ном из ди­ван­чи­ков не­пода­леку от вы­хода, Джо раз­ма­хивал ру­ками и что-то рас­ска­зывал со­бесед­ни­кам нап­ро­тив. Тем­но­воло­сая жен­щи­на приль­ну­ла к муж­чи­не, си­дяще­му ря­дом с ней, и же­ман­но хи­хика­ла, слу­шая Бар­ба­ро.
— Джон­ни, ус­ту­пи мес­то да­мам, а то по­забыл об эле­мен­тарном при­личии, — кап­ризно ска­зала «ры­жево­лосая кук­ла», приб­ли­зив­шись к го­воря­щему.
— Ха-ха, я за­был о при­личии, впер­вые пе­рес­ту­пив по­рог это­го за­веде­ния! – за­хохо­тал Бар­ба­ро. – Са­дись, Изи, ты мо­жешь по­мес­тить­ся и у ме­ня на ко­ленях. Упс… я сов­сем и за­был о том, что ты при­вела к нам гостью.

Джо под­нял го­лову и встре­тил­ся взгля­дом с Эми­ли. Её бро­сило в жар. Де­вуш­ка от­ве­ла гла­за и ни­чего не ска­зала.

— Доб­рый ве­чер, Эми­ли, — про­из­нес муж­чи­на нап­ро­тив.

Под­няв гла­за и взгля­нув на не­го, Фла­уэр уз­на­ла Ген­ри То­маси­но.
— У вас уже… все в по­ряд­ке? – ос­то­рож­но по­ин­те­ресо­валась Эми­ли.

Ген­ри ши­роко улыб­нулся.

— Ес­ли ты о про­из­водс­твен­ных трав­мах, то еще по­бали­ва­ет, но по­тому я и здесь! Са­мое луч­шее ле­карс­тво – об­щес­тво дру­зей, жен­щин и хо­рошее ви­но. Са­дись к нам, Эми­ли, те двое все рав­но за­няли весь ди­ван. И это не Изи, а все ты, Джо, да­же не спорь! – рас­сме­ял­ся Ген­ри.

Зна­комые ей муж­чи­ны улы­бались во весь рот, пи­ли из вы­соких бо­калов и рас­сужда­ли о сов­сем не­серь­ёз­ных ве­щах. Эми­ли бы­ла со­вер­шенно сму­щена и рас­те­ряна. Она и не ожи­дала, что нас­толь­ко рас­кле­ит­ся, уви­дев Джо.

— Я не мо­гу про­водить с ва­ми вре­мя. Я… на ра­бочем мес­те. Нет, я не кол­ле­га Изи и ва­шей под­ружки, — ска­зала она, на­тол­кнув­шись на не­пони­ма­ющий взгляд Ген­ри. — Не бу­дем от­ни­мать друг у дру­га вре­мя. Джо, ты хо­тел что-то мне ска­зать или же пе­редать?

Бар­ба­ро ни кап­ли не по­серь­ез­нел.

— Ты рас­сужда­ешь о де­лах да­же тог­да, ког­да это сов­сем не­умес­тно. Рас­слабь­ся, Фла­уэр. Те­бе с тво­им уны­лым ви­дом на­до бы­ло в мо­нас­тырь, а не в бор­дель от­прав­лять­ся. Как раз по­тихонь­ку и за­мали­вала бы свои греш­ки, м?
— За­то твои греш­ки уже не­кому за­молить, — встрял Ген­ри.
— Как и твои, при­ятель! Так что выпь­ем за на­ше гря­дущее пу­тешес­твие в ад! Ну а по­ка мы жи­вы, да­вай­те нас­ла­дим­ся зем­ным ра­ем, пташ­ки. Осо­бен­но с то­бой, моя го­рячая ис­па­ноч­ка, — Джо без вся­кого стес­не­ния ух­ва­тил свою де­вуш­ку за фи­лей­ную часть. Та до­воль­но взвиз­гну­ла.
— Джо, пе­рес­тань сму­щать де­воч­ку. Прос­то по­гово­ри с ней и от­пусти по­даль­ше, по­ка она от сты­да сквозь зем­лю не про­вали­лась, — хи­хикая, про­гово­рила Изи.
— А о чем нам го­ворить? – ик­нув, зар­жал Бар­ба­ро. – Я прос­то хо­тел убе­дить­ся в том, что те­бя всё еще не грох­ну­ли, ну и по­ин­те­ресо­вать­ся, как по­жива­ешь, — об­ра­тил­ся он к Эми­ли. – Ну и да, мне бы­ло очень ин­те­рес­но пос­мотреть, как ты смот­ришь­ся в этой об­ста­нов­ке, ко­торая, бе­зус­ловно, те­бе так не­навис­тна. Пре­ис­полня­юсь нас­лажде­ни­ем от со­зер­ца­ния.
— Тог­да же­лаю вам при­ят­но­го вре­мяп­ро­вож­де­ния и не смею да­лее за­дер­жи­вать, — мрач­но про­из­несла Эми­ли и, кру­то раз­вернув­шись, пош­ла прочь.

— Так и знал, что в от­вет мне не ска­жут хоть сколь­ко-ни­будь за­нима­тель­но­го! – вос­клик­нул Джо. – Эх, а ведь пред­став­ля­ете — Ви­то за­пал на неё! Бед­ня­га с са­мого на­чала меч­тал о же­нить­бе и прак­ти­чес­ки сра­зу на­шел се­бе иде­аль­ную кан­ди­дату­ру – же­нуш­ку с на­суп­ленным ли­цом и це­лым спис­ком свя­щен­ных за­пове­дей. Слы­шишь, Фла­уэр? Ког­да Ви­то оп­равда­ют в су­де и он ос­во­бодит­ся, то неп­ре­мен­но сра­зу же прис­ка­чет к те­бе с приз­на­ни­ями в люб­ви и пред­ло­жени­ем жить в тай­ном тёп­лом мес­течке дол­го и счас­тли­во до кон­ца ва­ших дней!

***

Приз­на­ние Джо о сво­ем дру­ге нес­коль­ко обес­ку­ражи­ло Эми­ли, но, по боль­ше­му сче­ту, ей бы­ло пле­вать. Она до­гады­валась о сим­па­тии Ви­то, но он был ей без­разли­чен. За­то ей до сих пор бы­ло не по се­бе от встре­чи с Бар­ба­ро, и она ус­по­ко­илась лишь тог­да, ког­да уда­лилась на при­лич­ное рас­сто­яние от ку­тив­ших при­яте­лей.

— Пов­то­рите за­каз, ко­торый де­лал То­ни в на­чале ве­чера, — прис­ло­нив­шись к бар­ной стой­ке, ус­та­ло про­из­несла Эми­ли.
— Ме­ня зо­вут Стэн­ли, ми­лая, — доб­ро­душ­но отоз­вался бар­мен. – Без проб­лем. Толь­ко вот не со­вето­вал бы те­бе в столь юном воз­расте мно­го пить.
— Урок мо­рали от сот­рудни­ка бор­де­ля. Я за­пом­ню, — сар­касти­чес­ки про­бор­мо­тала де­вуш­ка.

По­ка Стэн­ли дос­та­вал со стой­ки бу­тыль, к Эми­ли под­сел муж­чи­на.

— Мне – стоп­ку скот­ча, — мах­нул ру­кой вы­сокий ши­рокоп­ле­чий нез­на­комец и чуть прид­ви­нул стул поб­ли­же к де­вуш­ке. – Я вас не по­бес­по­кою, до­рогу­ша?
— Ес­ли вы нем­но­го отод­ви­нетесь от ме­ня, то все бу­дет от­лично, — скри­вив­шись, от­ве­тила Эми­ли.
— Я вам неп­ри­ятен? – нот­ка ра­зоча­рова­ния прос­коль­зну­ла в его то­не.
— Мне, ско­рее, неп­ри­ят­но чье-то чрез­мерно близ­кое со­седс­тво, но ес­ли это вас ус­по­ко­ит, то да – вы мне неп­ри­ят­ны. Впро­чем, как и лю­бой дру­гой муж­чи­на, ре­шив­ший под­сесть сю­да вмес­то вас.
— Что ж, раз вы до­жида­етесь ка­кого-то очень важ­но­го кли­ен­та, то не смею сму­щать сво­им при­сутс­тви­ем, — не­ожи­дан­но лег­ко сог­ла­сил­ся с ней нез­на­комец и пос­пе­шил отод­ви­нуть­ся.

Эми­ли вспых­ну­ла.

— Я не шлю­ха, при­дурок! Ищи се­бе цы­поч­ку в дру­гом мес­те, по­нял? – рез­ко обер­ну­лась к нез­на­ком­цу она.
— Не осуж­дай­те ме­ня за глу­пость. Весь­ма не­ожи­дан­но встре­тить в та­ком за­веде­нии осо­бу жен­ско­го по­ла, ко­торая не за­нима­ет­ся прос­ти­туци­ей, — хмык­нул муж­чи­на и тот­час прос­ветлел. – Пред­ла­гаю на­чать раз­го­вор за­ново, уже без вся­ких не­домол­вок, ес­ли ты не про­тив.
— Ес­ли те­бе нуж­но трах­нуть ко­го-ни­будь – иди и сни­май шлю­ху! – раз­дра­житель­но вы­пали­ла Эми­ли, стук­нув ста­каном по сто­лу.
— Бед­няжка. Ви­димо, не­лег­кий у те­бя вы­дал­ся се­год­ня день.

Эми­ли вни­матель­но взгля­нула ему в гла­за. Нез­на­комец смот­рел на неё со­вер­шенно серь­ез­но. Ни кап­ли по­хоти во взгля­де.

— Да­вай выпь­ем вмес­те, — пред­ло­жил сле­дом он. – Мне и этой де­вуш­ке – по кок­тей­лю! – об­ра­тил­ся он к Стэн­ли.

Бар­мен воп­ро­ситель­но ус­та­вил­ся на Эми­ли.

— Че­го ты зас­тыл – вы­пол­няй за­каз! – ос­кла­билась де­вуш­ка. – Ну, да­вай поп­ро­бу­ем за­вязать раз­го­вор. Пос­мотрим, смо­жешь ли ты та­ким спо­собом за­тащить ме­ня в пос­тель.

— У те­бя есть при­курить?

Муж­чи­на по­рыл­ся в кар­ма­нах и, дос­тав из шта­нов пач­ку, вы­нув, про­тянул ей си­гаре­ту, а за­тем га­лан­тно по­мог за­жечь.

— Вот та­ким не­хит­рым спо­собом вы тут сни­ма­ете шлюх, — зев­ну­ла де­вуш­ка и пус­ти­ла дым в ли­цо нез­на­ком­ца. – Как все пред­ска­зу­емо.
— Ме­ня зо­вут… Кен, — пред­ста­вил­ся муж­чи­на.

Эми­ли вздрог­ну­ла.

— Поч­ти как мо­его… — она вов­ре­мя осек­лась. — Ждёшь, что я в от­вет на­зову свое имя?
— Как по­жела­ешь, — муж­чи­на по­жал пле­чами и от­пил из бо­кала.

Эми­ли нем­но­го пе­ре­оце­нила се­бя в ис­пы­тании ал­ко­голем. Пос­ле кок­тей­ля ей уже бы­ло не по се­бе.

Об­ста­нов­ка слег­ка рас­плы­валась пе­ред гла­зами.

— А ведь у ме­ня уже кру­жит­ся го­лова… — про­бор­мо­тала де­вуш­ка и схва­тилась за стой­ку. – Что ж, мне ка­жет­ся, что ты мед­ленно, но уве­рен­но по­беж­да­ешь.
— Смот­ря о чем речь, — гу­бы его слег­ка скри­вились.

Эми­ли ту­по ус­та­вилась в ок­ру­жа­ющее прос­транс­тво.

— Ну и лад­но, все рав­но он там раз­вле­ка­ет­ся со сво­ей под­ружкой, — бро­сила она, ог­ля­нув­шись в сто­рону, где ве­селил­ся Джо. – Раз­ве и я не имею пра­во на раз­вле­чение? Тем бо­лее ты неп­лох. Идём.
— Идём, — ши­роко улыб­нулся Кен и, взяв де­вуш­ку за ру­ку, ув­лек её вглубь за­ла.

***

— Не ви­дел слу­чай­но де­вуш­ку, с ко­торой я сю­да при­шел се­год­ня ве­чером? – по­дой­дя к стой­ке, об­ра­тил­ся к бар­ме­ну То­ни.
— Вы­пива­ла тут твоя под­ружка не­дав­но, — со­об­щил Стэн­ли. – Быс­тро зах­ме­лела и уда­лилась в ук­ромное мес­течко с пер­вым же под­севшим к ней пар­нем.
— Что? – от не­ожи­дан­ности воп­рос То­ни проз­ву­чал гром­че, чем ожи­далось. – Ког­да эта ма­лень­кая мер­завка умуд­ри­лась съ­ехать с ка­тушек? И за­чем ты, иди­от, на­ливал ей?
— А кто зап­ре­щал? Ты сам же её в на­чале уго­щал. Да и тот, с кем она уш­ла, ос­та­вил на стой­ке при­лич­ную сум­му.
— Её здесь при­няли с рас­прос­тёрты­ми объ­яти­ями, пре­дос­та­вили убе­жище и ра­боту, а эта по­тас­кушка пле­вала на всех и пош­ла за­ливать свое го­ре и спать с пер­вы­ми встреч­ны­ми? Бо­же, Эми­ли, я же обе­щал те­бе, что ру­ки по­об­ло­маю, ес­ли ты пос­ме­ешь так пос­ту­пить! В ка­кую сто­рону они уш­ли?
— Я не наб­лю­дал за ни­ми, — чес­тно приз­нался бар­мен.
— Твою мать!

***

— Ты что де­ла­ешь? – в по­луб­ре­довом сос­то­янии про­бор­мо­тала Эми­ли.
— Для раз­вле­чения, крош­ка, для раз­вле­чения, — шеп­нул ей на ухо Кен, за­вязы­вая её ру­ки пе­ред грудью.

За вы­ходя­щей че­рез за­пас­ной вы­ход па­роч­кой, рас­ши­рив гла­за, наб­лю­дала Кла­ра. Ре­шив прос­ле­дить за ни­ми, италь­ян­ка, спря­тав­шись за уг­лом, ос­то­рож­но кра­лась за ни­ми.

Кен и Эми­ли спус­ти­лись со сту­пенек.
Под­ве­дя без­воль­ную де­вуш­ку к кир­пичной сте­не, муж­чи­на при­жал её так тес­но, что она вскрик­ну­ла.

***

— Ты ду­ма­ешь, что я хо­тел те­бя трах­нуть? Са­модо­воль­ная ду­ра, — през­ри­тель­но ска­зал он. — И де­вушек я ни­ког­да не спа­ивал. Но те­бе я под­сы­пал та­кое дерь­мо, что так или ина­че че­рез па­ру ча­сов ты все рав­но око­чуришь­ся. Дрянь.

В го­лове Эми­ли вспых­ну­ла ужас­ная до­гад­ка.
Под­сы­пан­ный яд… Кен…

— Ты ре­шил отом­стить за сво­их друж­ков? – ед­ва ше­веля гу­бами, про­шеп­та­ла она.
— По­лицей­ские – без­моз­глые при­дур­ки, — вып­лю­нув, за­гово­рил Кен. – Этот ки­та­ёза да­же вмес­те с тво­им дох­лым па­пашей не смог бы уло­жить мо­его дво­юрод­но­го бра­та и его дру­га, а за­од­но и нес­коль­ких здо­ровых пар­ней. Сто­ило лишь нем­но­го по­рыть­ся в баш­ке пар­ня и по­расс­про­сить твою под­ружку из бан­ды… Ва­нес­су, ка­жет­ся….
— Гос­по­ди И­ису­се. Всег­да не­нави­дела в ки­но та­кие мо­мен­ты, — про­бор­мо­тала Эми­ли, да­же не соп­ро­тив­ля­ясь нез­на­ком­цу.
— Что?
— Ког­да му­чите­ли, преж­де чем уби­вать жер­тву, рас­пи­нались пе­ред ней в сво­их сом­ни­тель­ных дос­ти­жени­ях. Ес­ли хо­чешь при­кон­чить ме­ня – де­лай это пря­мо сей­час. У ме­ня рас­ка­лыва­ет­ся баш­ка. Ты на са­мом де­ле сде­ла­ешь мне боль­шое одол­же­ние.

Муж­чи­на удив­ленно при­под­нял бровь.

— Ты да­же и не цеп­ля­ешь­ся за жизнь?
— Я, по­хоже, удив­лю те­бя, но… да, мне пле­вать, — Эми­ли тя­жело ды­шала.

Нес­коль­ко се­кунд прош­ли в ти­шине и за­дум­чи­вос­ти.

— Ну, раз ты же­ла­ешь, то…

Кен еще силь­нее при­жал де­вуш­ку к сте­не и мед­ленно прис­та­вил к её го­лове пис­то­лет.

— Гос­по­ди, нет! – вскри­чала Кла­ра, до это­го тай­но наб­лю­дав­шая за ни­ми и толь­ко те­перь вы­сунув­ша­яся из-за две­ри. – На по­мощь!

Ре­ак­ция Ке­на бы­ла мгно­вен­ной. Он по­вер­нулся к де­вуш­ке и точ­ным выс­тре­лом уго­монил бед­ную италь­ян­ку.
Те­ло де­вуш­ки мед­ленно спус­ти­лась на пол. На её ли­це на­веч­но от­пе­чата­лось вы­раже­ние ужа­са.

— Нет, те­бе я не сде­лаю та­кой по­дарок, ка­кой сде­лал этой жал­кой шлю­хе. Ты не ум­рёшь так быс­тро. Ты бу­дешь кор­чить­ся в аго­нии и вып­лю­нешь собс­твен­ные пот­ро­ха, но лег­ко у ме­ня не от­де­ла­ешь­ся. По те­бе ад пла­чет, су­ка.

Муж­чи­на схва­тил Эми­ли за во­лосы и по­тащил её к во­ротам. За ни­ми сто­яла ма­шина, на ко­торой он при­ехал к мес­ту прес­тупле­ния.

— Мразь… ты зас­тре­лил ни в чем не по­вин­ную де­воч­ку… — блед­нея, шеп­та­ла Эми­ли. Её по­кида­ли си­лы, но тя­га к жиз­ни воз­вра­щалась. Те­перь она не име­ла пра­ва так прос­то сдать­ся и ос­та­вить Кла­ру не­отом­щенной.

***

-Кто-ни­будь ви­дел тем­но­воло­сую де­вуш­ку в си­нем платье? В ком­па­нии вы­соко­го италь­ян­ца!

То­ни бе­зус­пешно пы­тал­ся вы­яс­нить хоть что-ни­будь у прос­ти­туток, но те лишь ка­чали го­лова­ми.

И тут как гром сре­ди не­ба проз­ве­нел дол­гий и про­тяж­ный вопль.
Это мать Кла­ры, ис­кавшая дочь, об­на­ружи­ла те­ло де­вуш­ки пря­мо на по­роге рас­пахну­того за­пас­но­го вы­хода из за­веде­ния.

***

В си­ту­ации край­ней опас­ности для жиз­ни фи­зичес­кие воз­можнос­ти че­лове­ка уве­личи­ва­ют­ся в де­сят­ки раз.

Эми­ли чувс­тво­вала, как дрянь, ко­торую ей под­сы­пал Кен, вос­поль­зо­вав­шись её сла­бым вни­мани­ем, по­тихонь­ку отуп­ля­ет её ра­зум. Но выс­трел, гром­кий и рез­кий, проз­ву­чал не толь­ко в воз­ду­хе. Он отоз­вался в её сер­дце и ра­зор­вал внут­реннюю обо­лоч­ку.

Уже вто­рой не­вин­ный че­ловек по­гиба­ет по её ви­не.

В ту ночь ей при­дал сил явив­ший­ся из тем­но­ты отец. И его пис­то­лет в ру­ках. Но те­перь нич­то не бы­ло спо­соб­но спас­ти её.
Лишь горь­кая ви­на пе­ред по­гиб­шей де­вуш­кой. Эми­ли го­това бы­ла уме­реть пь­яной, из­на­сило­ван­ной и опус­то­шен­ной. Но она не хо­тела уно­сить с со­бой еще од­ну жи­вую ду­шу.

— Ка­раб­кай­ся по во­ротам. И не смей от­лы­нивать, ина­че я пря­мо здесь раз­де­лаю те­бя на час­ти.
— Что? Ты на­пич­кал ме­ня ядом и пос­ле это­го еще хо­чешь, что­бы я с за­вязан­ны­ми ру­ками за­нима­лась гим­насти­кой? Ты – са­дист-из­вра­щенец?
— Ско­ро сю­да мо­гут заг­ля­нуть дру­гие лю­ди. И все, кто вы­сунет свои бош­ки, что­бы пог­ля­деть на нас с то­бой, не­мед­ленно по­лучат пу­лю. Те­бе ма­ло од­ной сдох­шей по тво­ей ви­не тва­ри?
Эми­ли уце­пилась за про­воло­ку. Хлип­кий зас­лон зад­не­го дво­ра зат­ре­щал.
— А те­перь по­быс­трее пе­ред­ви­гай ко­неч­ностя­ми, — Кен ощу­тимо тол­кнул её сза­ди.

Де­вуш­ка вска­раб­ка­лась чуть вы­ше и по­чувс­тво­вала, как вну­шитель­ный ком под­сту­па­ет к гор­лу.
Её ру­ки схва­тились за вер­хнюю пе­рего­род­ку. В этот мо­мент муж­чи­на схва­тил её за та­лию, что­бы пе­реб­ро­сить вниз. И тог­да Эми­ли по­няла, что не смо­жет сдер­жать­ся, и это сыг­ра­ет ей на ру­ку.

— Ме­ня сей­час стош­нит, — нег­ромко пре­дуп­ре­дила она.
— Хва­тит бор­мо­тать. И не соп­ро­тив­ляй­ся!

Но Эми­ли, по­чувс­тво­вав, как креп­ко вце­пил­ся в неё муж­чи­на, вздох­ну­ла и от­пусти­ла ру­ки.
Оба они с жут­ким гро­хотом по­вали­лись на зем­лю. Эми­ли пря­мо спи­ной при­зем­ли­лась на Ке­на, при­давив его к при­поро­шен­ной сне­гом зем­ле.

— Су­ка! – прох­ри­пел тот, гру­бо об­хва­тывая её за­пястья и го­товясь ис­терзать де­вуш­ку пря­мо сей­час.

Но Эми­ли из пос­ледних сил выр­ва­лась и, обер­нувшись к не­му, уже не сдер­жи­вая се­бя, выр­ва­ла пря­мо в ли­цо му­чите­лю.
По­ка Кен, раз­ра­жа­ясь ру­гатель­ства­ми, с от­вра­щени­ем от­ти­рал ли­цо, Эми­ли за­суну­ла ру­ки в его кар­ман и вы­тащи­ла от­ту­да пис­то­лет.

— Это ты сдох­нешь, а не я. Не­зачем бы­ло та­щить свою зад­ни­цу за­тем, что­бы по­пытать­ся по­кусить­ся на ме­ня и дру­гих де­вушек. Ты прос­чи­тал­ся, при­дурок.

Фла­уэр без вся­ких уг­ры­зений со­вес­ти на­жала на спус­ко­вой крю­чок.

***

Не­моло­дая италь­ян­ка, упав на ко­лени, вце­пилась в свою мер­твую дочь и во­пила что бы­ло сил.

— Спо­кой­но! Всем ра­зой­тись, — То­ни рас­талки­вал прос­ти­туток, в ис­пу­ге ок­ру­жив­ших жен­щи­ну. Он быс­тро ог­ля­дел те­ло по­гиб­шей Кла­ры и, ос­то­рож­но обой­дя его, ус­тре­мил­ся к от­кры­той две­ри за­пас­но­го вы­хода.

На зад­нем дво­ре бы­ло пус­то, но снег вы­давал тех, кто здесь был. От крыль­ца до уг­ла тя­нулась це­поч­ка сле­дов.
На ав­то­мате вы­тащив ору­жие, То­ни быс­тро за­шагал ту­да.

И как раз за уг­лом его взо­ру пред­стал труп муж­чи­ны, об­ли­того бле­вотой, вок­руг го­ловы ко­торо­го рас­те­калась кро­вавая мас­са. А ря­дом ле­жала без соз­на­ния Эми­ли.

— По­зови­те ко­го-ни­будь! – крик­нул То­ни, хва­тая де­вуш­ку за пле­чи и пы­та­ясь при­вес­ти её в чувс­тво. – Эми­ли! Ты жи­ва?

Ли­цо де­вуш­ки бы­ло бе­лым-бе­ло. Она все еще сжи­мала в ру­ках пис­то­лет.

— Ты уби­ла его? Ма­лень­кий де­мон, — То­ни, за мно­гие го­ды ра­боты ви­дав­ше­го вся­кое, все же проб­ра­ла дрожь.

Эми­ли не при­ходи­ла в чувс­тво. Но на ней не бы­ло ни­каких сле­дов на­силия, лишь ру­ки, вце­пив­ши­еся в пис­то­лет, бы­ли не­силь­но свя­заны.

— Де­воч­ка! Оч­нись! Пе­рес­тань стро­ить ду­роч­ку, ты же них­ре­на не мёр­твая. Эй! Эми­ли! – вос­клик­нул То­ни, и его впер­вые за нес­коль­ко лет объ­ял страх за чью-то жизнь.

***

Де­вуш­ку до­нес­ли до её ком­на­ты и уло­жили на кро­вать.
Врач бор­де­ля, в ос­новные обя­зан­ности ко­торой вхо­дило прис­матри­вать за здо­ровь­ем его ра­бот­ниц, сей­час бы­ла не на шут­ку нап­ря­жена. Она тот­час пот­ре­бова­ла, что­бы все выш­ли из ком­на­ты и ос­та­вили её на­еди­не с па­ци­ен­ткой.

— Дев­чонке по­вез­ло, что её поч­ти сра­зу стош­ни­ло. Но это еще не от­вра­тило от неё уг­ро­зы смер­тель­но­го от­равле­ния.

То­ни, а вмес­те с ним ох­ранник, прис­ло­нив­шись к ко­ридор­но­му по­докон­ни­ку, сто­яли у две­ри, ох­ра­няя вход. К ним и нап­равлял­ся сей­час Эд­ди Скар­па.

— Гос­ти в за­ле не на шут­ку пе­репу­гались! Что стряс­лось? По­чему на зад­нем дво­ре был чей-то труп?
— Они наш­ли её здесь, — со всей серь­ез­ностью от­ве­тил То­ни.

— Так быс­тро? Ка­кого чер­та?… Всё кон­че­но, её то­же уби­ли?
— По­ка что ма­дам Ма­ри пы­та­ет­ся спас­ти её.

Эд­ди тя­жело вздох­нул и нап­ря­жен­но по­тер ру­ки.

— Ес­ли она вы­живет, мы уже точ­но смо­жем предъ­явить Ко­мис­сии нес­коль­ко об­ви­нений. И этот по­вод бу­дет уже го­раз­до по­серь­ёз­нее. Я об­ви­ню его в про­ник­но­вении на час­тную тер­ри­торию, убий­стве и по­куше­нии!
— Но не ду­маю, что ОНИ ос­та­новят­ся, — мрач­но ска­зал То­ни. – И здесь она не в бе­зопас­ности.
— Она бу­дет в бе­зопас­ности, ког­да мы чуть под­коррек­ти­ру­ем ле­ген­ду и уже зас­та­вим ИХ уве­рить­ся в том, что боль­ше нет смыс­ла до­бирать­ся до де­воч­ки, — с твёр­дой уве­рен­ностью про­из­нес Эд­ди.
— Ты о чём?

Эд­ди зло­веще взгля­нул на кол­ле­гу.

— Не­боль­шое пред­став­ле­ние для по­лиции. Ра­зом уго­монят­ся и ко­пы, и род­ня уби­тых. Ко­неч­но, пос­ледних вряд ли удас­тся во­дить за нос веч­но. Но, по край­ней ме­ре, у нас бу­дет вре­мя хо­рошо за­щитить это мес­то. Дав­но по­думы­вал о том, что­бы уси­лить ох­ра­ну бор­де­ля.
— И мы ус­пе­ем пред­ста­вить её Ко­мис­сии, — за­кон­чил мысль Скар­пы Ан­то­нио.
Тот кив­нул.
— А даль­ше… как уж вый­дет. Глав­ное, что­бы за­седа­ние сос­то­ялось.

То­ни взгля­нул на бос­са. Тот го­ворил и без ма­лей­шей те­ни сом­не­ний. И жа­лос­ти в его го­лосе то­же не наб­лю­далось.

— Хо­чешь ска­зать, что по­том те­бе бу­дет пле­вать на её судь­бу?
— Да­вай не бу­дем заг­ля­дывать так да­леко… — от­махнул­ся Эд­ди.
— Но я ведь обе­щал Джо, что…
— Ма­ло ли что ты обе­щал это­му жир­дяю. Его друж­ка ско­ро упе­кут за ре­шёт­ку, а ему са­мому ско­ро при­дет­ся скры­вать­ся от сво­их же. Так что на них мне нас­рать.

Все трое по­мол­ча­ли.

— Лад­но, мне по­ра ула­живать даль­ней­шие де­ла и ус­по­ка­ивать кли­ен­тов, а ты про­дол­жай сле­дить за про­цес­сом. И еще… ес­ли дев­чонка вы­живет, пос­та­рай­ся как мож­но быс­трее вы­тащить из её ком­на­ты па­роч­ку лич­ных ве­щей. Ко­неч­но, при­сутс­твие тру­пака то­го мсти­теля на­ведет по­лицей­ских на не­кото­рые мыс­ли, но… по­рой они нас­толь­ко ту­пы, что им нуж­ны пря­мые ука­зания, а не на­мёки.
— Ты со­бира­ешь­ся об­ря­дить мер­твую об­слу­гу?
— Ты прав, дру­жище, — Эд­ди про­тив­но улыб­нулся. – Все скла­дыва­ет­ся как нель­зя удач­но, и я на­де­юсь, что боль­ше нич­то не ис­портит этот ве­чер.
— Я не со­бира­юсь рыть­ся в её ком­на­те, буд­то мел­кий во­риш­ка. Ес­ли те­бе ну­жен рек­ви­зит, по­сылай ко­го-ни­будь из де­виц.

Скар­па ус­мехнул­ся.

— Лад­но уж, при­ятель, приш­лю ко­го-ни­будь. Толь­ко дай знать, ког­да ма­дам вый­дет из ком­на­ты.

***

Кла­рет­та пос­ту­чала в дверь. Ник­то не отоз­вался.

— У­еха­ла-та­ки. Ду­ра, — вы­руга­лась жен­щи­на.
От­пе­рев квар­ти­ру, она утом­ленно про­шага­ла к гар­де­робу, сня­ла с се­бя паль­то и тя­жело усе­лась на стул в при­хожей. Взяв те­лефон­ную труб­ку, Кла­рет­та наб­ра­ла но­мер и по­дож­да­ла, по­ка гуд­ки не сме­нят­ся на го­лос.

Труб­ку сня­ла Ру­би.

— Ба­буш­ка… ба­буля, прос­ти нас, что мы у­еха­ли, не поп­ро­щав­шись. Я го­вори­ла ма­ме, что это нек­ра­сиво, но она не хо­тела и слу­шать. Она соб­ра­ла все ве­щи и…
— Ни­чего, ми­лая, — ста­ра­ясь раз­го­вари­вать мяг­ко, ска­зала Кла­рет­та. – Ты мо­жешь сей­час пе­редать те­лефон ма­ме?
— К-ко­неч­но, — Ру­би вздох­ну­ла.
– Ты ви­дела её? На­шу Эми­ли?
— По­гово­рим об этом поз­же. По­жалуй­ста, дай мне по­гово­рить с ма­мой.
— Это зна­чит, что ты не хо­чешь мне го­ворить о том, что она умер­ла?!

Звон­кий го­лос де­воч­ки с тя­жестью от­дался в го­лове Кла­рет­ты.

— Ру­би… ты уже боль­шая де­воч­ка. И кро­ме те­бя, сей­час уже боль­ше не­кому прис­матри­вать за тво­ей бед­ной ма­терью. По­обе­щай мне, что всег­да бу­дешь на­чеку и бу­дешь ре­гуляр­но зво­нить мне. Ну или я бу­ду зво­нить, а ты всег­да бу­дешь от­ве­чать.
— Ко­неч­но, ба­буля… — в труб­ке раз­дался всхлип. – За­чем ма­ма так пос­ту­пила? И ведь еще сов­сем не­дав­но мы бы­ли вмес­те… Я, она, па­па, ты и… Эми­ли…

Стар­ческие мор­щи­ны еще глуб­же вре­зались на ли­це Кла­рет­ты. Ей не­выно­симо бы­ло слы­шать плач единс­твен­ной ос­тавшей­ся внуч­ки.

***

— Ма­ма, про­шу, возь­ми труб­ку! – вос­клик­ну­ла Ру­би, по­ливая сле­зами те­лефон­ный ап­па­рат.

Дей­зи, сов­сем блед­ная, выш­ла из ком­на­ты и мед­ленно приб­ли­зилась к до­чери.

— Ба­буш­ка ска­зала те­бе, что твоя сес­тра мер­тва? Не верь этой ста­рой спе­кулян­тке. Ей прос­то слад­ка мысль о том, что не од­на она по­теря­ла ре­бён­ка. С Эми­ли все в по­ряд­ке. Я не ви­дела её мер­твой. Ты не ви­дела её мер­твой! – зак­ри­чала Дей­зи и вых­ва­тила те­лефон.

— Не зво­ните сю­да боль­ше. И это не прось­ба.

Дей­зи со всей си­лой швыр­ну­ла труб­ку, обор­вав связь.

Следующая глава — Глава 5


 Опубликовано в: MAFIA 2Проза
 Метки: , ,



Комментариев к статье: 6

  1. Алексей Одинцов

    Здравствуйте, уважаемый автор — Светлана!
    Случайно обнаружил на этом сайте ваше произведение. Очень понравился стиль повествования — придётся значит прочитать с самого начала :) Но чуть позже — сейчас нет времени. Вот такими хорошими работами нужно чтобы люди опять полюбили читать хорошую литературу, да и просто читать… а не картинки в соцсетях лайкать. Удачи вам и вдохновения для новых глав!

    • Tivaletta

      Здравствуйте, спасибо за лестный отзыв. На этом сайте я пока успела опубликовать только самые первые главы, которым уже давненько так лет, и впереди еще немало текста, так что если не испугаетесь — добро пожаловать, всегда будем рады)

      • Лера

        Как всегда, просто замечательно! Читала, не могла оторваться :)
        Но я заметила, что главы появляются довольно редко….
        Надеюсь, что у Вас будет больше свободного времени, а также больше вдохновения, и Вы порадуете всех своих читателей новой главой — как всегда прекрасной))))) И случится это событие уже в ближайшее время :)

      • Поддерживаю предыдущего оратора :)
        Хотелось бы уже новую главу почитать…
        Поэтому желаю того же — вдохновения большого-большого и неменее большого здоровья, чтобы написать такие же интересные, как предыдущие, новые главы :)

      • Алина

        У меня нет слов. Это так волнующе и атмосферно! Как можно быть настолько талантливым? Я не шучу, это не для красного слова — это действительно великолепно!

      • Нина

        :sticker5: :sticker8:

Добавить комментарий