Цветочный бальзам. Глава 5


Цветочный бальзамНачало истории — Вступление

Эми­ли ле­жала на кро­вати под тол­стым шер­стя­ным оде­ялом. Эта кро­вать бы­ла сов­сем ста­рень­кой; на ней, ещё, бу­дучи де­воч­кой, спа­ла её ба­буш­ка.

Ког­да-то, в да­леком детс­тве, эта ком­на­та пол­ностью при­над­ле­жала Эми­ли.

В каж­дом уг­лу бы­ли раз­бро­саны только её ве­щи. Нап­ро­тив, на сту­ле, си­дела ба­буля и лишь ей од­ной чи­тала сказ­ки… 

Иног­да её сме­няла ма­ма. И еще ре­же здесь бы­вал па­па. Он веч­но был за­нят на служ­бе и ред­ко про­водил вре­мя с до­маш­ни­ми, а тем бо­лее пос­вя­щал ве­чера до­чери. От­то­го, на­вер­ное, Эми­ли ни­ког­да и не ощу­щала нас­то­ящую ду­хов­ную бли­зость с от­цом.

А по­том ро­дилась Ру­би.

Детс­тво Эми­ли на этом не за­кон­чи­лось. Род­ные по-преж­не­му обе­рега­ли её и вся­чес­ки ле­ле­яли, но те­перь она пе­рес­та­ла быть для них цен­тром все­лен­ной. По­яви­лась млад­шая сес­тра, с ко­торой нуж­но бы­ло де­лить по­ров­ну всё – и вни­мание, и род­ных, и да­же ком­на­ту — её ма­лень­кий у­ют­ный ми­рок.

Но Эми­ли не бы­ла эго­ис­ткой. Она с лег­костью впус­ти­ла в свой мир но­вого че­лове­ка – род­ную кро­виноч­ку. Часть её иг­ру­шек те­перь юти­лась в тес­но­те в единс­твен­ном ос­тавшем­ся сво­бод­ным уг­лу – на их мес­те сто­яла люль­ка, в ко­тором слад­ким сном спа­ла кро­ха.

Эми­ли пош­ла в шко­лу, ког­да Ру­би еще ед­ва учи­лась хо­дить. Стар­шая сес­тра пос­ти­гала ог­ромный ок­ру­жа­ющий мир, си­дя в учеб­ном клас­се и чер­тя кон­турные кар­ты, по­ка млад­шая ос­ва­ива­лась в ма­лень­ком, жад­но впи­тывая каж­дое сло­во, про­из­не­сен­ное род­ны­ми, и от­зы­ва­ясь на их лас­ку.

Ру­би вы­рос­ла из люль­ки, и дет­скую кро­ват­ку сме­нили на но­вень­кую – для пов­зрос­левшей де­воч­ки на все даль­ней­шие го­ды жиз­ни. За­навес­ки и кру­жева уже не ук­ры­вали млад­шую сес­тру от взо­ра стар­шей. Они бы­ли на рав­ных, но к то­му мо­мен­ту для Эми­ли это ста­ло не так уж и важ­но.
Стар­шая сес­тра всег­да учи­лась хо­рошо, но при этом ни­ког­да не стре­милась быть пра­виль­ной де­воч­кой и по­давать иде­аль­ный при­мер млад­шень­кой. Её боль­ше за­ботил тот факт, что дво­ровые маль­чиш­ки об­ра­щались с ней не­важ­но и об­зы­вали кры­сой. Они из­де­вались над ней из-за то­го, что её отец был ко­пом. Но ведь Эми­ли ни в чем не бы­ла ви­нова­та! Она и Кен­не­та-то ви­дела ред­ко. Отец по-преж­не­му мно­го ра­ботал и ма­ло вре­мени уде­лял до­черям. Хоть все-та­ки он чуть боль­ше вре­мени про­водил с Ру­би. И она ведь лю­била от­ца! Го­раз­до боль­ше, чем ос­таль­ных. Он был для неё нас­то­ящим ку­миром.

А Эми­ли в это вре­мя дра­лась с маль­чиш­ка­ми за пра­во быть на­рав­не со все­ми и от­де­лать­ся от обид­ных проз­вищ. К то­му вре­мени, ког­да Ру­би пош­ла в шко­лу, у Эми­ли бы­ла нас­толь­ко сквер­ная ре­пута­ция сре­ди уче­ников, что млад­шую сес­тру да­же не тро­гали. В та­кой бла­гоп­ри­ят­ной об­ста­нов­ке Ру­би да­же умуд­ри­лась за­во­евать лю­бовь сверс­тни­ков сво­ей доб­ро­той и мяг­костью.

На­чалась вой­на. Спус­тя пол­го­да на фронт вне­зап­но ушёл их отец, и чет­ве­ро жен­щин ос­та­лись без под­дер­жки и опо­ры. Ру­би креп­че при­жалась к ма­ме и ба­буш­ке, а Эми­ли по­няла, что для неё это был от­личный шанс без вся­кого кон­тро­ля за­нять­ся чем-ни­будь, что сов­сем не одоб­рял отец. Взять­ся за это без опас­ки быть за­мечен­ной. А пос­ле уже по­явил­ся мо­тив за­раба­тыва­ния де­нег для семьи.
И ма­ма с ба­буш­кой ува­жали её, не зная всей прав­ды. Они ду­мали, что де­вуш­ка, по­мимо то­го, что прек­расно учи­лась, еще и усер­дно ра­бота­ла в лав­ке. А Эми­ли в это вре­мя гра­била те са­мые лав­ки и за­нима­лась дру­гими мел­ки­ми гряз­ны­ми де­лиш­ка­ми. Она на­чала боль­ше уз­на­вать о том, что бы­ло ис­точни­ком от­вра­щения к лю­дям в по­лицей­ской фор­ме сре­ди на­рода. И проз­на­ла о ма­фи­оз­ных груп­пи­ров­ках.

Ту­да меч­та­ли по­пасть её стар­шие кол­ле­ги по бан­де. И им, в от­ли­чие от Эми­ли, этот путь был от­крыт. Тог­да Фла­уэр впер­вые по­жале­ла о том, что бы­ла де­вуш­кой и да­же не чис­токров­ной италь­ян­кой – лишь по ли­нии ба­буш­ки. А её дед, Бар­ни Фла­уэр, а тем бо­лее, Дей­зи…

Кен­нет, так или ина­че, боль­ше был по­хож на италь­ян­ца, не­жели на аме­рикан­ца. Он унас­ле­довал ма­мины чер­ты ли­ца. И ес­ли бы он же­нил­ся не на Дей­зи, а на ка­кой-ни­будь жи­тель­ни­це италь­ян­ско­го рай­она, то все мог­ло бы быть по-дру­гому.
Так или ина­че, будь она да­же стоп­ро­цен­тной италь­ян­кой, ей ни­ког­да не ви­дать мес­та сре­ди тех лю­дей. Раз­ве что в ка­чес­тве же­ны ма­фи­ози. Но о та­кой пер­спек­ти­ве Эми­ли да­же и не за­думы­валась. До тех пор, по­ка она не поз­на­коми­лась с Джо, ко­торый го­дами ра­ботал на то, что­бы по­пасть в семью. Од­на­ко….
Пусть Эми­ли бы­ла и влюб­ле­на, но она прек­расно по­нима­ла, что меч­тать о бра­ке с ним бы­ло как ми­нимум бес­по­лез­но и глу­по.

А те­перь по­явил­ся Ви­то. Сим­па­тич­ный па­рень, при­ятель Джо, так­же стре­мящий­ся к вер­хушке. Пра­виль­ный италь­янец, за­думы­ва­ющий­ся о же­нить­бе. И все бы­ло бы хо­рошо, ес­ли он хо­тя бы нем­но­го нра­вил­ся Эми­ли.
«Но по­чему бы и нет?» — про­мель­кну­ло в мыс­лях де­вуш­ки. Раз Джо го­ворил о том, что Ви­то не прочь же­нить­ся на ней, то это был бы впол­не ус­тра­ива­ющий всех ва­ри­ант. Она вы­ходит за­муж, ста­новит­ся Ска­лет­той и при­об­ре­та­ет ка­кой-ни­какой ста­тус в об­щес­тве. Джо в лю­бом слу­чае ос­та­нет­ся со сво­ими шлюш­ка­ми, од­на­ко, ког­да Эми­ли ста­нет же­ной его при­яте­ля, он хоть нем­но­го, но за­дума­ет­ся. Воз­можно.

***

Эми­ли по­шеве­лила за­тек­ши­ми ко­неч­ностя­ми и от­кры­ла гла­за.
Толь­ко на гра­ни сна ей мог­ло по­казать­ся, что она спит у се­бя до­ма.

Кро­вать, на ко­торой де­вуш­ка приш­ла в се­бя, сто­яла в по­лупус­той ком­на­туш­ке, се­рые то­на ко­торой слег­ка раз­бавлял ль­ющий­ся из при­от­кры­того ок­на свет.

Она по-преж­не­му в бор­де­ле.
И уже ни­каких стран­ных пла­нов по по­воду за­мужес­тва. Да она ед­ва за жизнь цеп­ля­ет­ся.

Эми­ли ед­ва ощу­щала собс­твен­ное те­ло. Сла­бость бук­валь­но при­кова­ла её к пос­те­ли, так креп­ко, что она и под­нять­ся бы­ла не в сос­то­янии. Да ка­кое там под­нять­ся – она по­пыта­лась по­дать го­лос, но из гор­ла выр­вался лишь жал­кий хрип.

А де­вуш­ка ду­мала, что ху­же уже и быть не мо­жет.
Те­перь из это­го мес­та ей не да­вали уй­ти не толь­ко об­сто­ятель­ства, но и её же те­ло – сла­бое и бес­по­мощ­ное.

Эми­ли по­дума­ла о том, как ей хо­чет­ся пить. Обыч­ной во­ды. Боль­ше ни­како­го ал­ко­голя – от не­го еще и бо­лела го­лова, и, бо­лее то­го, из-за сво­ей глу­пос­ти она чуть не рас­про­щалась с жизнью.

За­то Кла­ра уже дав­но бы­ла на том све­те.
А еще отец…

Ре­аль­ность сно­ва сло­жилась по ку­соч­кам и бес­по­щад­но на­вали­лась на ос­лабший ра­зум.

Луч­ше бы и она умер­ла.

***

А тем вре­менем её млад­шая сес­тра бы­ла за­пер­та в их же се­мей­ной квар­ти­ре. Дей­зи от го­ря нас­толь­ко тро­нулась умом, что зап­ре­тила Ру­би вы­ходить на ули­цу. Она ли­шила её да­же воз­можнос­ти по­сещать шко­лу.

Ког­да Кла­рет­та в оче­ред­ной раз поз­во­нила внуч­ке, Дей­зи бы­ла в лав­ке, а Ру­би си­дела до­ма – мать за­пер­ла её сна­ружи.
Но Кла­рет­та не уз­на­ла об этом – млад­шей до­чери под стра­хом на­каза­ния зап­ре­щено бы­ло го­ворить о сво­ем за­точе­нии.
Ру­би од­нослож­но от­ве­тила на воп­ро­сы обес­по­ко­ен­ной ба­буш­ки и по­ложи­ла труб­ку. А за­тем, на­конец, да­ла во­лю под­сту­пив­шим сле­зам.

Де­воч­ка не зна­ла, как бо­роть­ся с зап­ре­тами. И за что бо­роть­ся. Два са­мых близ­ких для неё че­лове­ка бы­ли мер­твы. Мать сош­ла с ума. А Кла­рет­та, пусть и бы­ла от­но­ситель­но спо­кой­на, но за нес­коль­ко дней по­седе­ла от го­ря и ста­ла не­раз­го­вор­чи­вой. Но она ведь про­дол­жа­ла бес­по­ко­ить­ся о ней.

«Это все по­тому, что, кро­ме ме­ня, у неё боль­ше ни­кого не ос­та­лось», — горь­ко по­дума­ла Ру­би.

***

Прош­ло нес­коль­ко дней. Эми­ли под­ня­лась с пос­те­ли и сра­зу же прис­ту­пила к ра­боте. За всё вре­мя, что она выз­до­рав­ли­вала в сво­ей ком­на­те, к ней при­ходи­ло лишь нес­коль­ко че­ловек.

Изи, звон­ко ще­беча, при­тащи­ла нес­коль­ко но­вых плать­ев. Тог­да же Эми­ли об­на­ружи­ла, что все её ста­рые ве­щи про­пали, но пред­почла про­мол­чать.
По­жилая ки­та­ян­ка по­ила её су­пом. За всё вре­мя они не об­молви­лись ни сло­вом друг с дру­гом. Жен­щи­на лишь ка­чала го­ловой и чуть уко­риз­ненно смот­ре­ла на де­вуш­ку.

И один раз к ней приш­ла мать Кла­ры. Она оки­нула её та­ким взгля­дом, что Эми­ли ста­ло не по се­бе. Де­вуш­ка до­гады­валась, что италь­ян­ка ви­нит её в смер­ти до­чери. Но она еще не зна­ла, что го­раз­до боль­ше жен­щи­на не­нави­дела её за то, что у неё отоб­ра­ли те­ло Кла­ры. Для то­го что­бы ус­тро­ить спек­такль для по­лиции и под­бро­сить им фаль­ши­вую Эми­ли.
Пос­ле то­го ви­зита мать Кла­ры по­кину­ла за­веде­ние, а на её мес­то приш­ли но­вые ра­бот­ни­цы. То­же италь­ян­ки.

Боль­ше ник­то не на­вещал её. Не бы­ло ни Джо, ни То­ни, ни, тем бо­лее, Эд­ди. Впро­чем, Эми­ли и не пи­тала ил­лю­зий от­но­ситель­но то­го, что ко­му-ни­будь из них вне­зап­но за­хочет­ся лич­но по­ин­те­ресо­вать­ся её са­мочувс­тви­ем. Она зна­ла, что Джо по­ручил сво­ей под­ружке приг­ля­дывать за ней, и пусть эта си­ту­ация бы­ла не сов­сем у­ют­ной, но Фла­уэр до­воль­ство­валась и тем, что Бар­ба­ро пом­нил о том, что ей нуж­на по­мощь.

***

Прос­ти­тут­ки пер­вые дни еще ко­сились в сто­рону Эми­ли, но пос­ле по­теря­ли к ней ин­те­рес. К то­му же, де­вуш­ка доб­ро­совес­тно вы­пол­ня­ла свою стран­ную ра­боту. Уже два ра­за она от­таски­вала чрез­мерно пь­яных по­сети­телей от де­вочек, ког­да они не слиш­ком хо­рошо об­ра­щались с те­ми. Фла­уэр по­дума­ла, что про­фес­сия шлю­хи не толь­ко амо­раль­на и от­вра­титель­на, но и опас­на. На са­мом де­ле, де­воч­ки пос­то­ян­но под­верга­лись рис­ку быть из­би­тыми или да­же по­кале­чен­ны­ми как во вре­мя утех, так и пос­ле. С та­кими кли­ен­та­ми раз­го­вор у Эд­ди был ко­рот­кий. Они так­же по­луча­ли спол­на за на­несен­ный ущерб, при­чем ощу­тимо – на­ем­ные сол­да­ты Скар­пы из­би­вали их так, что они нес­коль­ко дней еще не мог­ли хо­дить на сво­их двух.

Но бы­ли все же и «неп­ри­каса­емые» кли­ен­ты, от­но­сящи­еся к вер­хушке влас­ти в Эм­пайр-Бэй, на ко­торых ни один ра­бот­ник Эд­ди не пос­мел бы под­нять ру­ку. Их мог­ли зас­та­вить лишь зап­ла­тить штраф. И уж точ­но ник­то ни­ког­да бы не пос­ту­пил так, как Эми­ли, в тот день, ког­да она, в оче­ред­ной раз про­гули­ва­ясь вдоль ко­ридо­ра, ус­лы­шала ду­шераз­ди­ра­ющий крик.

Де­вуш­ка, за­быв да­же поз­вать ох­ранни­ка, вор­ва­лась в ком­на­ту.

Круп­ный муж­чи­на с про­седью в во­лосах, сов­сем го­лый, гру­бо тра­хал ры­жево­лосую прос­ти­тут­ку сза­ди и од­новре­мен­но на­носил ей уда­ры по спи­не и го­лове, а за­тем вне­зап­но схва­тил за гор­ло и на­чал ду­шить. Кри­ки де­вуш­ки прек­ра­тились, и те­перь она лишь бес­силь­но хри­пела, пы­та­ясь выр­вать­ся.

Эми­ли от­ре­аги­рова­ла мо­мен­таль­но, схва­тив с бли­жай­ше­го сто­лика пер­вый по­пав­ший­ся круп­ный пред­мет – по­лупус­тую бу­тыл­ку с ви­ном – и, быс­тро по­дой­дя сза­ди, об­ру­шила её на го­лову му­чите­ля.
Бу­тыль лоп­ну­ла и раз­ле­телась на круп­ные ос­колки. Тем­но-алая жид­кость, выр­вавшись на сво­боду, об­да­ла жа­ром Эми­ли и му­чите­ля и раз­ли­лась по по­лу и кро­вати, ок­ра­сив бе­лые прос­ты­ни.
Муж­чи­на рух­нул пря­мо на жер­тву, сво­им ве­сом при­давив её к кро­вати. Прос­ти­тут­ка из­да­ла вопль и заб­ры­калась. При­ложив ог­ромные уси­лия, Эми­ли от­та­щила его и по­мог­ла де­вуш­ке выс­во­бодить­ся.

Прос­ти­тут­ка пос­тра­дала не толь­ко сза­ди. Все её грудь бы­ла в кро­вопод­те­ках и си­няках. Её ли­цо бы­ло за­лито сле­зами. Ког­да Эми­ли взя­ла де­вуш­ку за под­бо­родок и под­ня­ла ли­цо к се­бе, та с ужа­сом взгля­нула на нее и про­шеп­та­ла:
— Ухо­ди…
— Я сей­час вы­зову ох­ранни­ков и ма­дам Ма­ри. Ус­по­кой­ся. Этот уб­лю­док боль­ше не при­чинит те­бе вре­да, — ста­ра­ясь ус­по­ко­ить де­вуш­ку, про­из­несла Эми­ли.
— Нет… ни­кого… ни­кого не зо­ви… все бес­смыс­ленно. Ухо­ди! — уже вык­рикну­ла де­вуш­ка хрип­ло.
— Прек­ра­ти па­нико­вать. Все по­зади!
— Уби­рай­ся к чер­то­вой ма­тери! – ис­тошно за­ора­ла де­вуш­ка и от­тол­кну­ла Эми­ли. – Ва­ли от­сю­да!

Фла­уэр гнев­но схва­тила де­вуш­ку за ру­ки и за­яви­ла:

— Я ни­куда не уй­ду, яс­но?

Та лишь пре­рывис­то от­ве­тила:

— Ес­ли ты не хо­чешь проб­лем, ухо­ди от­сю­да. Они убь­ют те­бя.
— Кто убь­ет? Они не пос­ме­ют вос­стать про­тив Эд­ди! – убеж­денно вос­клик­ну­ла Эми­ли.
— Ес­ли он… — де­вуш­ка тря­сущей­ся ру­кой ука­зала в сто­рону ва­ляв­ше­гося без соз­на­ния на кро­вати кли­ен­та, — сдох­нет, то те­бя точ­но убь­ют. А ес­ли оч­нется, то… бор­дель раз­не­сут в хлам. Он… он один из тех, ко­му при­над­ле­жит этот го­род, и Эд­ди них­ре­на ему не указ, — всхли­пывая, про­гово­рила де­вуш­ка и, обес­си­лено зак­рыв гла­за, уже окон­ча­тель­но за­мол­кла.

***

Эми­ли все же выз­ва­ла под­мо­гу. Ко­ренас­тый ох­ранник вып­ро­водил де­вуш­ку в её ком­на­ту и по­сове­товал ей не вы­совы­вать­ся от­ту­да до тех пор, по­ка не по­зовут.

— Я хо­чу знать, что про­ис­хо­дит, — за­уп­ря­милась Фла­уэр.
— Все уз­на­ешь, но пос­ле. А сей­час не пы­тай­ся да­же лезть в эти де­ла. Не вы­лезай из сво­ей бер­ло­ги, яс­но те­бе? – так твёр­до ска­зал ох­ранник, что Эми­ли ни­чего не ос­та­валось, кро­ме как под­чи­нить­ся.

А на сле­ду­ющий день её выз­ва­ли к Эд­ди.

***

Хо­зя­ин за­веде­ния ме­лан­хо­лич­но по­тяги­вал вис­ки за пус­той стой­кой у ба­ра. Ря­дом – вну­шитель­но­го раз­ме­ра проз­рачная ём­кость, опус­то­шен­ная лишь на треть. И этой тре­ти, ви­димо, хва­тило на то, что­бы рас­по­ложить муж­чи­ну к бла­годуш­но­му по­веде­нию.

— Мо­жешь, как и преж­де, вы­пол­нять свою ра­боту, но со­ветую бо­лее не за­бывать о том, что ты не име­ешь пра­ва лезть не в своё де­ло, — нас­та­витель­но ска­зал Скар­па, в го­лосе ко­торо­го, од­на­ко, не слы­шалось ни кап­ли не­доволь­ства.
— Я и вы­пол­ня­ла свою ра­боту! – ши­роко рас­пахнув гла­за, вос­клик­ну­ла Эми­ли. – Моя обя­зан­ность – за­щищать тво­их же ра­бот­ниц от лю­бого на­силия со сто­роны кли­ен­тов! Да я собс­твен­ны­ми гла­зами ви­дела, как вы из­би­вали тех, кто пос­мел при­чинить боль де­воч­кам!
— Ты сле­дишь за по­ряд­ком, но в твои обя­зан­ности не вхо­дит вер­шить пра­восу­дие, — от­ре­зал Эд­ди. – Па­ру раз мы зак­ры­ли гла­за на то, как ты хо­рошень­ко при­шиб­ла не­ради­вых кли­ен­тов, ко­торые по­вели се­бя не­поч­ти­тель­но на ви­ду у всех. Но вме­шивать­ся в час­тные де­ла и вры­вать­ся в ком­на­ты ты не име­ешь пра­ва.
— Я не имею пра­ва за­щищать их? А в чем тог­да во­об­ще зак­лю­ча­ет­ся моя сра­ная ра­бота? За­чем ме­ня пос­та­вили ох­ра­нять де­вочек, ес­ли я не имею пра­ва да­же всту­пить­ся за них?

Эми­ли ра­зоз­ли­лась.

— Ты еще и не име­ешь пра­ва спо­рить с бос­сом, — при­щурив­шись и чуть бли­же прид­ви­нув­шись к ней, про­из­нес Эд­ди. – Ес­ли не нра­вит­ся – ва­ли пря­мо сей­час.
— И сва­лю нах­рен! – Эми­ли вско­чила со сту­ла и, встав в по­зу, за­яви­ла:
— Мне пле­вать, что бу­дет даль­ше. Вся­ко луч­ше, чем здесь стра­дать хер­ней и за­щищать шлюх, при этом не имея да­же пра­ва дви­нуть тем, кто рас­пуска­ет ру­ки.
— Про­шу, вы­ход в той сто­роне, — Скар­па ши­роким жес­том ука­зал за дверь за спи­ной де­вуш­ки. – Толь­ко уч­ти, что Эми­ли Фла­уэр уже мер­тва, и ты вый­дешь от­сю­да по­кой­ни­цей.
— Ты мне уг­ро­жа­ешь? – ти­хо ска­зала Эми­ли.
— Нет, я все­го лишь кон­ста­тирую факт, — ос­кла­бил­ся Скар­па. – Фла­уэр боль­ше нет. Те­бя по­хоро­нили не­делю на­зад или да­же еще рань­ше. Вмес­те с тво­ими жал­ки­ми тряп­ка­ми.

Эми­ли зас­ты­ла.

— Зна­чит, это ты ук­рал мои ве­щи… И… вы ин­сце­ниро­вали мою смерть?
— Что­бы боль­ше уже ни один уб­лю­док не пы­тал­ся по­кушать­ся на те­бя. Или ма­ло то­го ве­чера, ког­да ты чуть не сдох­ла от от­ра­вы и при­кон­чи­ла од­но­го та­кого пы­тав­ше­гося?

Эд­ди го­ворил с бе­зучас­тным ви­дом, но Эми­ли чувс­тво­вала, что это от на­чала и до кон­ца был его план. Ко­торый он те­перь в «са­мый под­хо­дящий» мо­мент рас­крыл де­вуш­ке, мо­мен­таль­но свя­зав её по ру­кам.

— Ты толь­ко пред­ставь, ка­кой ки­пиш под­ни­мут ко­пы, — вкрад­чи­во про­гово­рил Скар­па. – А твоя род­ня… они же уже вып­ла­кали все слё­зы и сми­рились с тем, что ты мер­тва.

По спи­не де­вуш­ки про­бежал­ хо­лодок. Она сто­яла по­ис­ти­не бес­по­мощ­ная, не имея по­нятия, что де­лать даль­ше. Её заг­на­ли в са­мый угол, и уже окон­ча­тель­но…

— Ты прос­то сме­ёшь­ся на­до мной, — про­бор­мо­тала она.
— Но ты мо­жешь ид­ти, я со­вер­ше­но не при­нуж­даю ос­та­вать­ся здесь. И из­на­чаль­но при­вес­ти те­бя сю­да то­же бы­ло не мо­ей за­те­ей, — по­жал пле­чами Скар­па. – Но ты толь­ко по­думай. Я ведь при­нял те­бя на ра­боту, рис­куя оп­ре­делен­ны­ми ве­щами, дал ук­ры­тие, за­тем же спас твою хо­рошень­кую го­лов­ку от даль­ней­ших по­пыток её скру­тить, выб­рав са­мый оп­ти­маль­ный спо­соб. Да лад­но, раз­ве Эми­ли и так уже не бы­ла мер­тва? Ты рас­счи­тыва­ла спус­тя вре­мя, как ни в чем не бы­вало, вер­нуть­ся к семье? Не­уже­ли ты ле­ле­яла нас­толь­ко на­ив­ные мыс­ли?
— Я… не про­сила уби­вать се­бя, пусть да­же и в та­ком смыс­ле.
— Ты и так чуть са­ма не умер­ла. Ви­дела бы ты се­бя в тот ве­чер – го­товый труп, кра­ше в гроб кла­дут. Что, ду­ма­ешь, спра­вилась бы еще с па­роч­кой по­пыток «мще­ния»? А мо­ему за­веде­нию боль­ше не нуж­ны проб­ле­мы, ко­торые ты все рав­но про­дол­жа­ешь дос­тавлять.

Эми­ли мол­ча бу­рави­ла его взгля­дом.

— Ты со вче­раш­ним ин­ци­ден­том не­хило приж­гла на­ши зад­ни­цы. Ска­жи спа­сибо, что тот че­ловек вы­жил. И что он не ви­дел те­бя. И ему не нуж­ны бы­ли лиш­ние проб­ле­мы с ог­лаской про­ис­шес­твия, по­тому лег­ко бы­ло со­вер­шить сдел­ку и ула­дить всё мир­ным пу­тём.
— Что ему бы­ло нуж­но? – в глу­бине ду­ши Эми­ли уже по­доз­ре­вала, ка­ким бу­дет от­вет на этот воп­рос.
— Мы пос­ту­пили оп­ро­мет­чи­во, не про­верив би­ог­ра­фию од­ной из прос­ти­туток. Она скры­валась от зас­лу­жен­но­го на­каза­ния. Пы­талась ук­рыть­ся от это­го че­лове­ка за на­шими сте­нами. Мер­завка. Но и мы хо­роши, — Эд­ди нер­вно взъ­еро­шил во­лосы. – Мы прос­то по-ти­хому от­да­ли ему бег­лянку, вот и всё.
— На вер­ную смерть, — ли­цо Эми­ли по­тем­не­ло.

А она вче­ра дей­стви­тель­но ду­мала, что пос­ту­пила как ге­ро­иня. И спас­ла ей жизнь.

— Он бы в лю­бом слу­чае её убил. Прос­то он мог сде­лать это здесь, и её по-ти­хому бы вы­нес­ли от­сю­да. Ну, зап­ла­тил бы штраф за при­чинен­ные не­удобс­тва. А так… ви­нова­ты ока­зались мы. И мы при­пол­зли до­гова­ривать­ся и пла­тить. По­нима­ешь, Фла­уэр? А?
— Кто он? – усев­шись об­ратно в крес­ло, сла­бо спро­сила Эми­ли.
— Очень круп­ная шиш­ка. Ты не по­доз­ре­ва­ешь, нас­коль­ко. Те­бе круп­но по­везёт, ес­ли ты боль­ше ни­ког­да в жиз­ни его не уви­дишь, — нах­му­рив­шись, ска­зал Эд­ди. — Ну, так что? Ты ухо­дишь?
— Ты прек­расно зна­ешь мой от­вет. Не пы­тай­ся из­де­вать­ся даль­ше.
— Тог­да, раз уж ты зна­ешь обо всем, то пред­ла­гаю с тво­ей же по­мощью окон­ча­тель­но сте­реть ка­кую-ли­бо па­мять об умер­шей Эми­ли Фла­уэр.

Эти сло­ва проз­ву­чали да­же не как пред­ло­жение. Это бы­ло ус­ло­вие.

— Мне имя сме­нить, что ли? – хмык­ну­ла Фла­уэр.
— Бы­ло бы очень неп­ло­хо, — кив­нул Скар­па. – Ве­лико­душ­но пред­ла­гаю те­бе выб­рать но­вое са­мой.
— Да мне пле­вать, как ме­ня бу­дут звать, — ос­кла­билась Эми­ли. – Твои ус­ло­вия, твое за­веде­ние, ты и при­думы­вай мне проз­ви­ще.
— Да­же так? А ведь уме­ешь же сог­ла­шать­ся. Толь­ко прит­во­ря­ешь­ся уп­ря­мой ов­цой, — скри­вив­шись в улыб­ке, про­гово­рил Эд­ди и, от­пив из ста­кана, звуч­но прич­мокнул. – Что ж, раз так, то… пусть бу­дет… эммм… Гар­нет. Гар­нет У­ил­фул.
— Смеш­но, — иро­нич­но отоз­ва­лась де­вуш­ка. – Что ж, Гар­нет так Гар­нет. Что мне еще сме­нить? Внеш­ность, ма­неру раз­го­вари­вать, го­лос? Мо­жет, пол сра­зу?
— Пер­вые два пун­кта — очень да­же неп­ло­хая идея, — за­кивал Эд­ди. – Обя­затель­но этим зай­мешь­ся поз­же. И ско­ро от тво­ей ста­рой обо­лоч­ки не ос­та­нет­ся и сле­да. За­живешь дру­гой жизнью. Но… преж­де чем мы окон­ча­тель­но за­будем об Эми­ли, ты дол­жна бу­дешь при­нять учас­тие в од­ном ме­роп­ри­ятии, для ко­торо­го бу­дет ва­жен имен­но го­лос Эми­ли.
— Го­лос уже умер­шей Эми­ли? Я что-то не по­нимаю, вер­но?
— Пой­мешь. Ме­роп­ри­ятие сос­то­ит­ся че­рез нес­коль­ко дней, а по­ка мо­жешь по­репе­тиро­вать но­вый об­раз. Но не за­бывай о том, что у Эми­ли Фла­уэр еще бу­дет своя со­ловь­иная пес­ня, — нас­та­витель­но про­из­нес Скар­па.
— Ле­беди­ная, — мрач­но поп­ра­вила его Эми­ли.
— Ни­какой, на х­рен, раз­ни­цы. Ты бу­дешь и даль­ше про­дол­жать спо­рить с на­чаль­ством и от­ни­мать у ме­ня вре­мя или уже пой­дешь к се­бе?

***

Вот уже нес­коль­ко дней Кла­рет­та не мог­ла доз­во­нить­ся до Ру­би.

Пред­чувс­твуя не­лад­ное, она ре­шила на­вес­тить не­вес­тку с внуч­кой и пой­ма­ла так­си до Вест-Сай­да.

— Про­шу вас, при­пар­куй­тесь на зад­нем дво­ре.

Так­сист мол­ча вы­пол­нил указ жен­щи­ны и ос­та­новил ма­шину око­ло чер­но­го вхо­да в дом на уг­лу Вест-Сай­да.
Кла­рет­та быс­тро от­счи­тала пла­ту и ча­евые и бро­сила их на си­дение, а за­тем, выс­ко­чив из ав­то­моби­ля, со ско­ростью, нес­вой­ствен­ной обыч­ным не­моло­дым жен­щи­нам, ус­тре­милась к две­ри.

И те­перь она зво­нила в квар­ти­ру, и ник­то, со­вер­шенно ник­то, не от­ве­чал.

А с дру­гой сто­роны две­ри, прис­ло­нив­шись к сте­не, си­дела на по­лу Ру­би и мол­ча­ла, нап­ря­жен­но зас­тыв. До­ма ни­кого не бы­ло, а Дей­зи всег­да от­пи­рала квар­ти­ру са­ма. Да и в лю­бом слу­чае де­воч­ка не мог­ла ни­чего сде­лать.

— Дей­зи! Дей­зи! Ты не име­ешь пра­ва окон­ча­тель­но об­ры­вать все ли­нии свя­зи и зап­ре­щать мне раз­го­вари­вать с внуч­кой! — зак­ри­чала Кла­рет­та, ба­раба­ня ку­лака­ми по две­ри. – Я не уй­ду, по­ка ты не от­кро­ешь дверь!

Ру­би ти­хо пла­кала, не в си­лах слы­шать её го­лос. И, на­конец, не вы­дер­жа­ла и крик­ну­ла:

— Я здесь, ба! Я здесь! Но я од­на и ни­чего не мо­гу сде­лать!
— Что? Ру­би, это ты? – Кла­рет­та прис­ло­нила ухо к две­ри. – Как ты там?
— Ме­ня за­пер­ли!
— Гос­по­ди… где твоя мать? Что ты де­ла­ешь од­на в за­пер­той квар­ти­ре?
— Она при­дёт… по­дож­ди нем­но­го. Она не пос­ме­ет те­бя выг­нать. Она… она об­ре­зала те­лефон, — дро­жа всем те­лом, со­об­щи­ла Ру­би.
— Я бу­ду ждать. Ес­ли твоя мать пос­ме­ет выг­нать ме­ня, не дав уви­деть­ся с то­бой, я вы­зову по­лицию. Гос­по­ди, сов­сем свих­ну­лась, за­пирать ре­бён­ка…

Но про­шёл час, и Дей­зи не воз­вра­щалась.

— Сколь­ко уже её нет? – по­ин­те­ресо­валась Кла­рет­та.
— Она уш­ла вче­ра ве­чером, и…
— О бо­же, Ру­би! И ты мол­ча­ла! – вскри­чала Кла­рет­та и тот­час уда­рила по две­ри. – Её нет здесь со вче­раш­не­го дня?
— Я… я не знаю, — про­лепе­тала де­воч­ка и зак­ры­ла ли­цо ру­ками.
— Я уже зво­ню в по­лицию.

***

— Мы по­едем втро­ём. Ни­какой су­еты. Ты дер­жишь рот на зам­ке, го­воришь толь­ко тог­да, ког­да те­бе да­дут сло­во. Ка­пиш?
— Я не ма­лень­кая, Эд­ди. И хва­тит ме­ня учить, черт возь­ми, — вол­не­ние Скар­пы пос­те­пен­но пе­реда­валось и Эми­ли.

Де­вуш­ка бы­ла об­ла­чена в тем­но-крас­ный кос­тюм пря­мого кроя. Из жа­кета выг­ля­дыва­ла ро­зовая шёл­ко­вая ру­баш­ка. Из всей одеж­ды, ко­торую Изи по­дари­ла ей, это был на­ибо­лее под­хо­дящий и стро­гий кос­тюм для встре­чи с ка­кими-то серь­ёз­ны­ми людь­ми, по по­воду ко­торой так нер­вни­чал Эд­ди.
Тот так­же при­наря­дил­ся по слу­чаю – тем­но-ко­рич­не­вый пид­жак, бе­лос­нежная ру­баш­ка и чер­ные брю­ки. Ни­каких лю­бимых им свет­лых то­нов и ще­голь­ства, всё бо­лее чем чин­но и де­лови­то.

— А я ду­мала, что ты у нас босс, — яз­ви­тель­но за­мети­ла Эми­ли. – Ан нет, есть шиш­ки и пок­рупнее.
— Босс с то­бой во­об­ще це­ремо­нить­ся не бу­дет, — про­цедил в от­вет Скар­па.
— Мы, слу­ча­ем, не опаз­ды­ва­ем? Или хо­зя­ева тор­жес­тва ни­ког­да не опаз­ды­ва­ют, не так ли?
— Всё ус­пе­ем, — от­махнул­ся Эд­ди, хо­тя сам на­чал нап­ря­жен­но пог­ля­дывать на ча­сы.

Вре­мя тя­нулось, но ни­чего не про­ис­хо­дило. Эми­ли и Эд­ди, до­жидав­ши­еся «бос­са», про­дол­жа­ли си­деть в пус­том за­ле око­ло вхо­да.

— И за­чем на­до бы­ло так ра­но вста­вать, — за­зева­ла Эми­ли, прис­ло­нив го­лову к спин­ке ди­вана.
— От­дохнешь на том све­те, Фла­уэр.

Дверь, на­конец, рас­пахну­лась, и в зал во­шёл плот­ный тем­но­воло­сый муж­чи­на лет со­рока в си­нем кос­тю­ме, при ви­де ко­торо­го Эд­ди, схва­тив де­вуш­ку за ру­ку, мо­мен­таль­но под­нялся с ди­вана.

— Босс, мы жда­ли…
— Че­го вы жда­ли? Звёз­дно­го ча­са? – хо­лод­но ос­ве­домил­ся муж­чи­на. — Это та са­мая ле­ди, ко­торая дол­жна бы­ла сви­детель­ство­вать се­год­ня? – он ода­рил изу­ча­ющим взгля­дом де­вуш­ку.
— Да, босс, — Эми­ли впер­вые уло­вила в го­лосе Скар­пы по­добос­трас­тие. – Я рас­ска­зал ей о том, что она дол­жна выс­ту­пать про­тив них и прос­то рас­ска­зать все, что она зна­ет. О не­закон­ных вы­мога­тель­ствах в об­мен на ли­повое членс­тво в семье, о по­куше­нии на нее пря­мо здесь…
— И я дол­жен был уз­нать об этом са­мым пос­ледним? – хо­лод­ность из го­лоса муж­чи­ны ис­чезла, за­то те­перь тон при­об­ре­тал ус­тра­ша­ющую ок­раску. – Мне со­об­щи­ли о за­седа­нии вче­ра ве­чером!
— Ник­то не хо­тел бес­по­ко­ить вас за­ранее. Ва­ше учас­тие в этом про­цес­се сво­дит­ся к ми­ниму­му, ос­новную ра­боту вы­пол­няю я и она.
— Ни­какой ра­боты вы не вы­пол­ня­ете, — от­че­канил шеф и, об­ра­тив­шись к Эми­ли, ска­зал:
— Вы сво­бод­ны.
— Ни­чего не сос­то­ит­ся? – оза­дачен­но про­из­несла де­вуш­ка.
— Всё УЖЕ сос­то­ялось. Без ва­шего учас­тия, до­рогая, — сно­ва по­доз­ри­тель­но дол­гий взгляд.
— Босс… — удив­ленно вкли­нил­ся Эд­ди.
— Зат­кнись и слу­шай, Эд­ди. Всё кон­че­но. Те вы­мога­тели уже дав­но мер­твы, так что и предъ­яв­лять пре­тен­зии не к ко­му. Да­же нас­чет тво­ей юной под­ружки всё ула­жено. Они все по­голов­но ду­ма­ют, что она дей­стви­тель­но по­гиб­ла в ту ночь с пар­нем в ма­шине, ког­да тот вёз её за го­род, что­бы пос­чи­тать­ся.
— Но… ущерб мо­ему за­веде­нию! – бес­по­мощ­но вос­клик­нул Эд­ди.
— Ка­кой ущерб? Уби­тая прис­лу­га? Ес­ли они уз­на­ют об этом, то не­мед­ленно за­подоз­рят, что вы уби­ли то­го пар­ня и подс­тро­или ги­бель обо­их. Тог­да от­ве­чать при­дет­ся уже вам. Но и то та­кое мел­кое де­ло ни­каким бо­ком Ко­мис­сии не ка­са­ет­ся. По­нят­но всем?
— Я мо­гу ид­ти? – не­мед­ленно по­ин­те­ресо­валась Эми­ли.
— Да, ва­ли от­сю­да, Фла­уэр, — без­различ­но мах­нул ру­кой Эд­ди.
— Уже У­ил­фул. Гар­нет. Не за­был? – не удер­жа­лась от кол­кости де­вуш­ка.
— А вы уже поп­ро­щались со ста­рой жизнью, до­рогая. Это пох­валь­но. Чем рань­ше за­буде­те обо всем, тем бу­дет луч­ше. До сви­дания, — скло­нил го­лову муж­чи­на, и ли­цо его при­об­ре­ло бла­гоже­латель­ное вы­раже­ние.

***

Ед­ва Эми­ли скры­лась из ви­ду, ли­цо Скар­пы при­об­ре­ло за­гадоч­ное вы­раже­ние, и он нег­ромко по­ин­те­ресо­вал­ся:
— Вы о чем-то умол­ча­ли, босс?
— Ко­неч­но, умол­чал. На са­мом де­ле, к то­му но­меру со сго­рев­шим ав­то­моби­лем все от­но­сят­ся бо­лее чем по­доз­ри­тель­но, но де­ла всё рав­но ула­жены. Вам все­го-нав­се­го нуж­но быть нас­то­роже не­кото­рое вре­мя.
— Мо­жет, тог­да уже про­ще из­ба­вить­ся от неё? – без вся­кого стес­не­ния пред­ло­жил Скар­па.

Кар­ло Фаль­ко­не ис­подлобья гля­нул на не­го.

— Ну, за­чем сра­зу та­кие ра­дикаль­ные ме­ры. Не нуж­но. Луч­ше по­заботь­ся об этой де­воч­ке. Се­год­ня ве­чером я хо­тел бы при­ят­но про­вес­ти вре­мя и за­быть о ва­ших гряз­ных де­лиш­ках за мо­ей спи­ной.
— Не­ожи­дан­ный вы­бор, босс, — за­улы­бал­ся Эд­ди. – Вам сле­ду­ет знать, что дев­чонка здесь пле­вать на всех хо­тела и ни­кому еще не да­вала.
— Тем луч­ше, Эд­ди. У ме­ня ведь ре­пута­ция по­рядоч­но­го че­лове­ка, — за­метил Кар­ло. — Я не пе­рети­ра­юсь со шлю­хами, а все­го лишь про­вожу сво­бод­ный ве­чер с при­лич­ной де­вуш­кой.
— Что ж, не мо­гу от­ка­зать вам в этом сом­ни­тель­ном удо­воль­ствии, — ус­лужли­во про­из­нес Скар­па.

***

Ког­да-то Фаль­ко­не сам по­дарил Эд­ди Скар­пе бор­дель в бла­годар­ность за пре­дан­ную служ­бу и с рас­че­том на то, что в его ру­ках эта часть се­мей­но­го биз­не­са рас­цве­тет и бу­дет при­носить еще боль­ше при­были. К то­му же, для влас­тно­го и люб­ве­обиль­но­го Скар­пы это бы­ло иде­аль­ное хоб­би. Днём он за­седал в «Маль­тий­ском со­коле» и раз­да­вал рас­по­ряже­ния шес­тёркам, а ве­чером от­ды­хал и со­бирал дань с тех, кто нуж­дался в при­ят­ной эро­тичес­кой об­ста­нов­ке и про­даж­ных де­вицах.

Гла­ва семьи Фаль­ко­не слыл в го­роде од­ним из на­ибо­лее вли­ятель­ных де­яте­лей и щед­рых фи­лан­тро­пов, спо­собс­тво­вав­ших проц­ве­танию Эм­пайр-Бэй да­же в не­лег­кие во­ен­ные го­ды. Он был на ши­рокой но­ге со стра­жами пра­вопо­ряд­ка и по­ка со­вер­шал свои ис­тинные де­ла ак­ку­рат­но, дип­ло­матич­но и без лиш­не­го шу­ма. Дип­ло­матич­но нас­толь­ко, нас­коль­ко это воз­можно в рам­ках ми­ровоз­зре­ния ма­фи­ози, пусть и под­нявше­гося на оп­ре­делен­ную вер­ши­ну в об­щес­тве.
Он был не­веро­ят­но ам­би­ци­озен и жаж­дал еще боль­шей влас­ти и кон­тро­ля. В го­роде, по­мимо Фаль­ко­не, пра­вили дру­гие две семьи, но с их мне­ни­ем Кар­ло счи­тал­ся лишь в оп­ре­делен­ных си­ту­аци­ях. Из-за это­го вре­мена­ми воз­ни­кали кон­флик­ты.

Но Кар­ло умел вов­ре­мя взять си­ту­ацию в свои ру­ки и пре­дот­вра­тить ущерб для семьи. Он был су­ровым и бес­прин­ципным биз­несме­ном, зна­ющим, ког­да сде­лать ход, и не гну­шав­шимся жер­тво­вать ра­ди оп­ре­делен­ных благ да­же сво­ими людь­ми.

И при этом он был при­мер­ным семь­яни­ном и, в от­ли­чие от дру­гих, ни ра­зу не за­пят­нал се­бя пуб­личным скан­да­лом, свя­зан­ным с осо­бами жен­ско­го по­ла. Лю­бов­ни­цы бы­ли, но они ни­ког­да не за­дер­жи­вались на­дол­го и по окон­ча­нии ро­мана, боль­ше на­поми­нав­ше­го да­же сдел­ку по пре­дос­тавле­нию эс­корта и утех, ни­ког­да в нак­ла­де не ос­та­вались.

***

Сре­ди пер­со­нала «Эдем­ско­го са­да» чис­ли­лась од­на та­кая «быв­шая лю­бов­ни­ца», как раз имев­шая собс­твен­ный бу­ду­ар на вто­ром эта­же.

Ме­рил Джан­дис, иде­ал аме­рикан­ской кра­соты – пла­тино­вая блон­динка с пыш­ны­ми фор­ма­ми и чувс­твен­ны­ми чер­та­ми ли­ца – до ро­мана с Фаль­ко­не бы­ла ме­нед­же­ром оте­ля, а пос­ле мог­ла бро­сить ра­боту и уже до кон­ца жить при­пева­ючи в ка­ких-ни­будь апар­та­мен­тах в са­мом элит­ном рай­оне Эм­пайр-Бэй. И ес­ли бы пос­ле раз­ры­ва у неё про­пала страсть к быв­ше­му лю­бов­ни­ку, то так все и слу­чилось бы. Но Ме­рил влю­билась.

Она пред­почла стать про­даж­ной жен­щи­ной толь­ко ра­ди то­го, что­бы ви­деть­ся с из­редка по­яв­лявшим­ся в за­веде­нии Кар­ло. О каж­дом его по­яв­ле­нии кур­ти­зан­ка уз­на­вала за­ранее и го­тови­лась тща­тель­но. В те дни на Ме­рил бы­ли са­мые рос­кошные на­ряды, она на­дева­ла брил­ли­ан­ты, ког­да-то по­дарен­ные им. И на про­тяже­нии все­го ве­чера она поз­во­ляла се­бе лишь за­иг­ры­вать со все­ми ос­таль­ны­ми кли­ен­та­ми.

Все зна­ли о том, что она бе­зус­пешно пы­та­ет­ся прив­лечь вни­мание Фаль­ко­не. И Кар­ло утом­ля­ла эта си­ту­ация. Но Ме­рил при­носи­ла ко­лос­саль­ный до­ход. Её лю­били вы­соко­пос­тавлен­ные кли­ен­ты, они пла­тили ей да­же за рас­пи­тую в ком­па­нии бу­тыл­ку шам­пан­ско­го и ду­шев­ный раз­го­вор. Она уме­ла за­во­евать вни­мание всех муж­чин вок­руг, но, как ис­тинная жен­щи­на, от­да­ла свое сер­дце то­му, кто не гля­дел на неё и боль­ше ни­ког­да не взгля­нет.

По рас­по­ряже­нию Кар­ло Эд­ди каж­дый раз пы­тал­ся пре­дот­вра­тить по­яв­ле­ние Ме­рил в за­веде­нии в тот же ве­чер, ког­да там по­яв­лялся босс. Но пер­со­нал, ук­ра­шав­ший вип-зо­ну, дав­но был под­куплен ум­ной блон­динкой, как и па­роч­ка прос­ти­туток, ко­торые всег­да бы­ли в кур­се всех дел.
От­части по­это­му босс и Эд­ди за­ранее до­гова­рива­лись о де­вуш­ке, ко­торая сос­та­вила бы Кар­ло ком­па­нию и не да­вала бы блон­динке шан­сов приб­ли­зить­ся к вип-зо­не.
Да­же в этом слу­чае Ме­рил пред­по­чита­ла знать об из­бран­ни­це бос­са за­ранее. Тем бо­лее, мно­гие из тех де­вушек бы­ли са­модо­воль­ны и бол­тли­вы и са­ми хвас­та­лись о пред­сто­ящих сви­дани­ях.

Но в этот день Кар­ло ре­шил убить двух зай­цев ра­зом. Ему пон­ра­вилась, по-нас­то­яще­му пон­ра­вилась де­вуш­ка, чис­тая и не­пороч­ная, в гла­зах и по­веде­нии ко­торой чи­талось прин­ци­пи­аль­ное уп­рямс­тво и сво­ево­лие, от­каз ко­му-ли­бо под­чи­нять­ся во всем. И это был шанс пре­дот­вра­тить ка­кую-ни­будь оче­ред­ную «слу­чай­ность», ко­торые про­ис­хо­дили с из­бран­ни­цами Фаль­ко­не на­кану­не ве­чера. Ибо ре­шено бы­ло да­же не го­ворить Эми­ли о том, что её ждёт. И на неё нас­той­чи­вая блон­динка точ­но ни­ког­да не по­дума­ла бы.

Эд­ди лишь об­молвил­ся с Изи о том, что она дол­жна прис­мотреть за внеш­ним об­ли­ком Эми­ли. Ры­жево­лосая ис­панка, лю­бими­ца Джо, не вхо­дила в чис­ло тех, кто был бли­зок с Ме­рил, и пред­по­чита­ла до­верие Эд­ди друж­бе блон­динки и хрус­тя­щим ку­пюрам.

***

— И в этом ты се­год­ня со­бира­ешь­ся по­явить­ся в за­ле? – те­ат­раль­но всплес­нув ру­ками, не ме­нее прит­ворно ах­ну­ла Изи, по­явив­шись в ком­на­те Эми­ли. Та всё ещё бы­ла не в вос­торге от тес­но­го об­ще­ния с под­ружкой Джо, но це­нила её по­мощь. К то­му же, да­же в этом мес­те ей нуж­но бы­ло хоть с кем-ни­будь об­щать­ся.
— А в ка­ком еще ви­де мо­жет по­явить­ся штат­ный сот­рудник пусть и по­хаб­но­го, но за­веде­ния? – при­щурив­шись, по­ин­те­ресо­валась Эми­ли, сма­хивая пы­лин­ки с длин­ных чер­ных брюк и та­кого же чер­но­го шер­стя­ного джем­пе­ра. От­ка­зав­шись от кос­ме­тики, де­вуш­ка еще и стя­нула во­лосы в пу­чок. Этим вы­ходом она се­год­ня пе­реп­лю­нула бы все ос­таль­ные, что слу­чались в пре­дыду­щие дни.
— Где толь­ко ты су­мела дос­тать это?
— Шлю­хи, ока­зыва­ет­ся, лю­бят но­сить не толь­ко пан­та­лоны в стра­зах и лиф­чи­ки с перь­ями. За па­ру бан­кнот ну или в об­мен на од­но из прек­расных плать­ев, что ты мне по­дари­ла, мож­но зап­росто дос­тать что угод­но, — хит­ро под­мигну­ла Эми­ли, приг­ла­живая при­чес­ку. – А кста­ти, что ты де­ла­ешь в мо­ей ком­на­те? Ес­ли я не оши­ба­юсь, гос­ти уже при­были. Те­бе по­ра бы за­нять­ся ис­полне­ни­ем слу­жеб­ных обя­зан­ностей, — прит­ворно-по­учи­тель­ным то­ном из­рекла де­вуш­ка.
— Мо­жет, сра­зу на­цепишь на се­бя тра­ур­ный ба­лахон и вый­дешь в нем рас­пу­гивать кли­ен­тов? – воз­му­тилась ис­панка. – Те­бя ник­то не зас­тавля­ет на­девать «лиф­чик с перь­ями», но хо­тя бы ка­кое-то эс­те­тичес­кое удо­воль­ствие твой вид дол­жен дос­тавлять гос­тям, или ты не сог­ласна со мной сов­сем? Со сво­им ос­ли­ным уп­рямс­твом ты в оче­ред­ной раз на­тол­кнешь­ся на неп­ри­ят­ности.

Эми­ли вздох­ну­ла.

— Что ты пред­ла­га­ешь?
— Для на­чала, одеж­да. Лад­но, брю­ки, но… этот джем­пер од­на из де­вочек мог­ла стя­нуть раз­ве что у сво­ей ба­були. И он уже рас­тя­нут и со­вер­шенно те­бе не по раз­ме­ру…
— Лад­но, с ним я пе­ребор­щи­ла, не ста­ну от­ри­цать, — не те­ряя вре­мени, Эми­ли пос­лушно ста­щила джем­пер и ос­та­лась в бюс­тгаль­те­ре. – А как те­бе та­кой ва­ри­ант? – по­вер­тевшись, из­де­ватель­ски об­ра­тилась она к Изи.
— Хва­тит па­яс­ни­чать. Сей­час я са­ма най­ду те­бе что-ни­будь, — де­вуш­ка по­тяну­лась к двер­це ко­мода.
— Ка­кая за­бота обо мне. Изи, я да­же не со­бира­юсь се­год­ня вы­пивать у стой­ки. Или ты хо­чешь, что­бы я и у две­ри прив­ле­кала все­об­щее вни­мание? Не сто­ит. Глав­ное, ты се­год­ня ве­лико­леп­но выг­ля­дишь. Как бы Джо не рев­но­вал те­бя к дру­гим кли­ен­там.
— Джо по­яв­ля­ет­ся здесь раз в не­делю, и то в луч­шем слу­чае, — про­тяну­ла ис­панка. – Ты зря рас­то­ча­ешь всю рев­ность и през­ре­ние на ме­ня. Я да­леко не единс­твен­ная, пусть и од­на из тех, кто удер­жи­ва­ет по­зиции уже на про­тяже­нии дол­го­го вре­мени. А вот те­бе с тво­ими на­думан­ны­ми прин­ци­пами его вни­мания не ви­дать. Ра­ди ко­го и че­го ты тог­да во­об­ще так рь­яно се­бя бе­режешь, что ре­шитель­но от­го­ражи­ва­ешь­ся от муж­ско­го по­ла? Глу­пыш­ка, — звон­ко рас­сме­ялась она.

Эми­ли по­тем­не­ла в ли­це.

— Те­бе во­об­ще ни­како­го де­ла не дол­жно быть до…
— Брось, — прер­ва­ла её Изи. – Брось это де­ло. Прос­то пе­рес­тань за­нудс­тво­вать и ог­ля­нись, на­конец, по сто­ронам. По­ра за­думать­ся о по­ис­ках про­тек­то­ра. Эд­ди де­ла­ет те­бе ог­ромное одол­же­ние, про­дол­жая дер­жать здесь. Ведь за­чем ты ему те­перь нуж­на?
— Я са­ма в сос­то­янии ра­зоб­рать­ся со сво­ими де­лами. Не вме­шивай­ся в мои от­но­шения с бос­сом, лад­но?

Эми­ли про­гово­рила нев­по­пад, яв­но не бу­дучи уве­рен­ной в собс­твен­ных сло­вах. Что ни го­вори, а Изи по­пала в точ­ку. Пос­ле сры­ва се­год­няшне­го ме­роп­ри­ятия де­вуш­ка за­дума­лась о том, что, ско­рее все­го, и на­ходи­лась здесь лишь для то­го, что­бы в один прек­расный день выс­ту­пить в ка­чес­тве цен­ной сви­детель­ни­цы. Эд­ди рас­ска­зал ей о том, что уби­тые бан­ди­ты бы­ли из дру­гой семьи. Из Кле­мен­те. А эта семья дав­но про­мыш­ля­ла тем, что про­дава­ла мес­та в семье за очень неп­ло­хие взно­сы. На эту удоч­ку по­пада­лась ча­ще все­го мо­лодежь. Нап­ри­мер, её быв­шие то­вари­щи по бан­де. А ещё Джо и Ви­то. Но пос­ледние не зна­ли об этом, и ник­то, су­дя по все­му, не со­бирал­ся со­об­щить им но­вость.

В ту ночь она как раз ста­ла сви­детель­ни­цей то­го, как не са­мые пос­ледние лю­ди той семьи пы­тались са­мым наг­лым об­ра­зом раз­вести нес­коль­ких бо­евых пар­ней на круп­ные фи­нан­сы. А еще они «уби­ли ко­па», что в их сре­де и вов­се жес­то­ко ка­ралось. Ког­да Эд­ди го­ворил об этом, Эми­ли мол­ча­ла, при­кусив гу­бу. Го­ворить о том, что это пу­ля из её пис­то­лета уби­ла от­ца, не име­ло смыс­ла.

И вот те­перь её без вся­кого заз­ре­ния со­вес­ти мог­ли выб­ро­сить от­сю­да, да еще и в ка­чес­тве жи­вого тру­па. Она бы по­пала в тюрь­му сле­дом за ки­тай­цем, ко­торо­го осу­дили за учас­тие в пе­рес­трел­ке. Но раз­ни­ца бы­ла в том, что на не­го не на­веси­ли ни од­ной смер­ти. Чле­нов семьи при­кон­чи­ли из пис­то­лета уби­того дво­рово­го пар­ня. И по­лицей­ские сло­жили удоб­ную вер­сию: Чон­ги мстил за уби­того то­вари­ща и по­тому зас­тре­лил пар­ней, ко­торые, ско­рее все­го, па­ру раз про­мах­нувшись из не­опыт­ности, вна­чале прис­тре­лили двух «стар­ших кол­лег», а за­тем уже окон­ча­тель­но по­пали в де­тек­ти­ва. За са­мо­обо­рону на­каза­ние смяг­ча­лось, но не от­ме­нялось. По­лицей­ским на­до бы­ло по­садить хо­тя бы ко­го-ни­будь.

Вер­нуть­ся к семье? Эми­ли не смо­жет хо­тя бы на ми­нуту сол­гать о том, что про­изош­ло. И её ник­то не за­хочет ви­деть. Прос­то упе­кут за ре­шёт­ку. К то­му же, ка­кой эф­фект во­зыме­ет её вне­зап­ное «вос­кре­шение»? Жен­щи­ны в её семье бы­ли сла­быми, не то что отец, ко­торо­го Эми­ли, мо­жет быть, и не лю­била, но приз­на­вала его стой­кость и уве­рен­ность в се­бе. Мать всег­да бо­лез­ненно от­зы­валась на не­уря­дицы в семье. Ру­би всё еще про­дол­жа­ла ос­та­вать­ся ре­бён­ком, да и сей­час ей хва­та­ет то­го, что она ли­шилась лю­бимо­го па­поч­ки. А Кла­рет­та… она по­жилая жен­щи­на, не сто­ит эк­спе­римен­ти­ровать со здо­ровь­ем ба­буш­ки.

— Эй. Отом­ри! Ты ме­ня слы­шишь во­об­ще?

Эми­ли рез­ко выш­ла из сос­то­яния за­дум­чи­вос­ти.

— Еще нем­но­го, и я по­дума­ла бы, что ты ре­шила вся­чес­ки иг­но­риро­вать ме­ня, — с оби­жен­ны­ми нот­ка­ми в го­лосе про­гово­рила Изи.
— Ты пра­ва, — впол­го­лоса про­мол­ви­ла Эми­ли. – Мне не­об­хо­димо лю­бым спо­собом выб­рать­ся от­сю­да и при­об­рести твер­дую поч­ву под но­гами. В кон­це кон­цов, я да­вала се­бе же обе­щание, что по­забо­чусь о сво­ей семье.
— Ты на­чина­ешь пра­виль­но рас­суждать, — одоб­ри­ла её мыс­ли вслух ис­панка. – По­тому хва­тит ни­кому не нуж­ных прин­ци­пов. Ты на са­мом де­ле уже не ра­бота­ешь на Эд­ди. И ни­ког­да на не­го не ра­бота­ла. Поль­зуй­ся единс­твен­ным, что у те­бя ос­та­лось – жен­ски­ми ча­рами – для то­го, что­бы вы­караб­кать­ся.
— Ты мо­жешь по­мочь мне с ма­ки­яжем? – не­уве­рен­но спро­сила Фла­уэр, стас­ки­вая ре­зин­ку с во­лос. Тем­ные пря­ди сво­бод­но упа­ли на пле­чи, од­ним дви­жени­ем из­ме­нив внеш­ний об­лик де­вуш­ки.
— У нас не так уж и мно­го вре­мени. По­это­му зат­кнись и не ме­шай, — пре­дуп­ре­дила де­вуш­ку Изи, вы­тащив из ук­ромно­го угол­ка в сво­ем пыш­ном на­ряде ми­ни­атюр­ный бар­хатный ри­дикюль.

***

— Те­бе не сто­ит под­хо­дить так близ­ко к вип-зо­не. Там ты не най­дешь се­бе кли­ен­тов, — встав в по­зу, со­об­щил блон­динке Скар­па.

На Ме­рил, не­сом­ненно, бы­ло са­мое рос­кошное платье в этом за­ле. Брил­ли­ан­ты вновь си­яли на её изящ­ной шее, от­те­няя весь об­лик. Бе­локу­рые ло­коны бы­ли ак­ку­рат­но за­виты и вы­год­но об­рамля­ли ли­цо од­ной из са­мых до­рогих прос­ти­туток «Эдем­ско­го са­да». Алая по­мада, гус­то под­ве­дён­ные гла­за – так ши­кар­но она не выг­ля­дела ни­ког­да, ра­ботая в обыч­ные ве­чера.

— Мне ка­жет­ся, что тво­ему бос­су се­год­ня не наш­ли дос­той­ной ком­па­нии, — про­щебе­тала Ме­рил, не­навяз­чи­вым жес­том пы­та­ясь из­ба­вить­ся от прег­ра­ды. – Прий­ти про­вес­ти ве­чер здесь и ос­тать­ся в оди­ночес­тве… Не слиш­ком ли это стран­но? Не бо­ишь­ся нав­лечь на се­бя его гнев?
— А кто ска­зал, что бос­су не наш­лось при­ят­ной ком­па­нии? Ты пе­ре­оце­нива­ешь свою не­заме­нимость, до­рогая, — нак­ло­нив­шись в её сто­рону, за­верил жен­щи­ну Эд­ди.

Прек­расное ли­цо Ме­рил пре­об­ра­зилось.

— Это… это не­воз­можно. Или сю­да, воп­ре­ки всем пра­вилам, бы­ло ре­шено приг­ла­сить спут­ни­цу, не при­над­ле­жащую к на­шей семье?
— Как же ты всё-та­ки са­модо­воль­на и глу­па, — до­воль­но из­рек Скар­па, от­го­ражи­ва­ясь от нас­той­чи­вой да­мы. – Ты всерь­ёз счи­та­ешь, что спо­соб­на вновь и вновь пе­рехит­рить нас. И те­бе это в ка­кой-то сте­пени уда­валось, но… до­воль­но та­ких лёг­ких по­бед, ми­лая.

— Эд­ди, ты звал ме­ня?

Эми­ли сто­яла за спи­ной блон­динки и вы­жида­тель­но смот­ре­ла на хо­зя­ина за­веде­ния. Ме­рил рез­ко обер­ну­лась и, уви­дев де­вуш­ку, ти­хо ах­ну­ла. Она по­чувс­тво­вала се­бя оду­рачен­ной.

— Да. Сле­дуй за ох­ранни­ком в вип-зо­ну, — мах­нул Эд­ди, как бы не об­ра­щая вни­мания на блон­динку и все своё вни­мание от­да­вая тем­но­воло­сой юной де­вуш­ке. — А ты не­дур­но се­год­ня выг­ля­дишь, — эта реп­ли­ка уже от­части бы­ла приз­ва­на за­деть чувс­тва Ме­рил.

Внеш­ний об­лик Эми­ли и впрямь из­ме­нил­ся при учас­тии Изи. Лег­кий ма­ки­яж, тща­тель­но рас­че­сан­ные во­лосы, нис­па­дав­шие на при­от­кры­тое де­коль­те – ста­рый чер­ный джем­пер сме­нил­ся на по­луп­розрач­ную блуз­ку. Да­же Эд­ди на не­кото­рое вре­мя ос­та­новил на де­вуш­ке взгляд, но пос­ле вновь пе­рек­лю­чил­ся на блон­динку.

Ме­рил с не­мой злостью наб­лю­дала за тем, как он ве­селит­ся над её по­раже­ни­ем.

— Бла­года­рю за ком­пли­мент. Для те­бя ведь и ста­ралась, — ядо­вито улыб­нувшись, про­из­несла Эми­ли.
— Как мне те­перь те­бя на­зывать, на­пом­ни, до­рогу­ша, — ос­кла­бил­ся Эд­ди.
— Ме­ня зо­вут Гар­нет. Ты же сам дал мне имя.
— Ко­неч­но же, ми­лая Гар­нет. Не меш­кай и де­лай так, как ве­лено.
— И я люб­лю те­бя, Эд­ди, — Эми­ли по ка­ким-то лишь её из­вес­тным при­чинам яв­но пе­ре­иг­ры­вала, но всё это шло на ру­ку хо­зя­ину за­веде­ния. Он еще раз ода­рил де­вуш­ку за­ин­те­ресо­ван­ным взгля­дом, а пос­ле вновь об­ра­тил­ся к Ме­рил, нас­лажда­ясь си­ту­аци­ей.
— Прис­лу­га? Вы не гну­ша­етесь да­же та­кими… ра­ди то­го, что­бы ос­та­вить ме­ня ни с чем? – про­рони­ла Ме­рил и, от­ре­шив­шись от со­бесед­ни­ка, раз­верну­лась и, кру­то виль­нув бед­ра­ми, пош­ла прочь.

Лишь на вре­мя.

***

Кла­рет­те пред­сто­яло най­ти нес­коль­ко слов, под­хо­дящих для то­го, что­бы об­лечь в них но­вость об оче­ред­ном го­ре, пос­тигшем их мно­гос­тра­даль­ное се­мей­ное гнез­до.

Ру­би не дол­жна бы­ла знать о том, что её ма­лодуш­ная мать ре­шила по­кон­чить жизнь са­мо­убий­ством, сбро­сив­шись с са­мого вы­соко­го мос­та в го­роде.

И Дей­зи наш­ла этот мост, сту­пив на ко­торый, она уже рис­ко­вала быть раз­давлен­ной мча­щими­ся со ско­ростью свы­ше вось­ми­деся­ти ки­ломет­ров в час ав­то­моби­лями. Мост, со­еди­ня­ющий две по­ловин­ки Эм­пайр-Бэй в од­но це­лое и воз­вы­шав­ший­ся над взды­ма­ющим­ся мор­ским прос­транс­твом.

Не­вес­тка Кла­рет­ты мог­ла пой­ти на дно и ос­тать­ся пог­ре­бен­ной на­веч­но и про­пасть без вес­ти. Но один во­дитель, слу­чай­но мет­нув свой взгляд ле­вее обыч­ной тра­ек­то­рии, все же стал сви­дете­лем то­го, как оди­нокая жен­ская фи­гур­ка, отор­вавшись от мос­та, по­лете­ла вниз.

Дей­зи буд­то дол­гое вре­мя вы­наши­вала свой страш­ный план и вы­ис­ки­вала на­ибо­лее под­хо­дящее мес­то. Кол­ле­ги со­об­щи­ли о том, что она уже дав­но не по­яв­ля­лась на ра­боте. Не это ли дол­жно бы­ло зна­чить, что Дей­зи за­пира­ла дочь, а са­ма каж­дый день шла навс­тре­чу смер­ти, блуж­дая по го­роду и ду­мая о том, как бы на­вер­ня­ка ли­шить се­бя жиз­ни?

Она уш­ла, уве­рен­ная в том, что по­теря­ла му­жа и стар­шую дочь, а млад­шую ос­та­вив на по­пече­ние Кла­рет­ты. Не­лег­кая но­ша взва­лилась на пле­чи не­моло­дой уже жен­щи­ны. Она за­бира­ла хруп­кое су­щес­тво, у ко­торо­го боль­ше не ос­та­лось ни од­ной род­ной ду­ши, кро­ме ба­буш­ки.

Ког­да-то она в оди­ночес­тве вос­пи­тыва­ла Кен­не­та. Но то сов­сем дру­гие вре­мена… Она бы­ла мо­лода, энер­гична и цеп­ля­лась за жизнь. Кла­рет­та и сей­час сов­сем не хо­тела про­щать­ся с жизнью. Но она ду­мала о том, что уже пе­решаг­ну­ла не­малый ру­беж сво­ей жиз­ни. И, с божь­ей по­мощью вы­рас­тив Ру­би, она ра­но или поз­дно ос­та­вит её на­еди­не с этим жес­то­ким ми­ром.

Кла­рет­та на­де­ялась лишь на то, что ей всё же не при­дет­ся при­бегать к край­ним ме­рам и сде­лать шаг, от ко­торо­го она ког­да-то от­ка­залась мно­го лет на­зад.

***

Эми­ли, ка­жет­ся, еще ни­ког­да не ви­дела Эд­ди нас­толь­ко до­воль­ным. Он с удо­воль­стви­ем под­держал её ехид­ные реп­ли­ки и, ка­залось, пол­ностью об­ра­тил на неё вни­мание, за­быв о ши­кар­ной блон­динке, ко­торая на­ходи­лась ря­дом.

Мол­ча­ливый ох­ранник про­вёл её в выг­ля­дев­ший пус­тым ук­ромный уго­лок за­ла. Это мес­то на­поми­нало тай­ный наб­лю­датель­ный пункт, от­ку­да бы­ло вид­но всех ос­таль­ных по­сети­телей, но при этом са­ма зо­на, тща­тель­ная ук­ры­тая, бы­ла за­щище­на от лю­бопыт­ных взгля­дов.

Де­вуш­ка не сра­зу за­мети­ла че­лове­ка, оди­ноко ко­ротав­ше­го вре­мя на­еди­не с вос­хи­титель­но сер­ви­рован­ным сто­лом. Столь­ко яств она еще не ви­дела ни на од­ном из сто­лов, за ко­торы­ми си­дели обыч­ные кли­ен­ты.
Но это был не­обыч­ный гость. И Эми­ли, уз­нав его, не­воль­но по­ёжи­лась.
Он ску­пым жес­том про­водил ох­ра­ну к их ра­бочим мес­там.

— Мис­тер…
— Ка­кие мис­те­ры. Для пре­лес­тных де­вушек – я Кар­ло, и ни­как ина­че.

Эти сло­ва, лёг­кий флирт в ка­кой-то ме­ре кон­трас­ти­рова­ли с су­ровым и гру­бым об­ли­ком муж­чи­ны, зре­лого италь­ян­ца, к со­рока го­дам до­бив­ше­гося го­ловок­ру­житель­ных вы­сот – он был нас­то­ящим бос­сом, в этом уже не при­ходи­лось сом­не­вать­ся.
Но сей­час ему, ви­димо, нра­вилось иг­рать роль уч­ти­вого джентль­ме­на с де­вуш­кой, ко­торая на са­мом-то де­ле бы­ла пол­ностью в его ру­ках. Ка­кой там Эд­ди – ска­жи этот мис­тер хоть сло­во, и её выш­вырнут из за­веде­ния го­лой. А мо­жет сло­жить­ся и на­обо­рот…

— Мис­тер Фаль­ко­не, — ла­конич­но нас­то­яла на сво­ём де­вуш­ка.

Тот из­дал гру­бый тря­сущий­ся звук, лишь из­да­лека на­поми­нав­ший смех.

— Ни­каких ком­про­мис­сов, да­же в об­ще­нии с бос­са­ми? – про­ком­менти­ровал Кар­ло. – Сде­ла­ешь хо­тя бы од­но одол­же­ние ску­ча­юще­му италь­ян­цу и раз­де­лишь со мной оди­нокую тос­кли­вую тра­пезу? – он об­вел взгля­дом стол.

У Эми­ли пе­рех­ва­тило дух.

— Не уве­рена, что мо­гу сос­та­вить вам при­ят­ную ком­па­нию, — за­мота­ла го­ловой она, по инер­ции сде­лав шаг на­зад.
— А я слы­шал о те­бе дру­гое…
— Гар­нет, — про­мол­ви­ла де­вуш­ка.
— Гар­нет, — он слег­ка улыб­нулся и поп­ра­вил во­рот­ник сво­ей ру­баш­ки. – Я слы­шал о том, что ты сме­лая, на­ход­чи­вая и дер­зкая. Уме­ешь об­ра­щать­ся с ог­нес­трель­ным ору­жи­ем. И при всем этом – дочь нас­то­яще­го ко­па. А сей­час пе­редо мной сто­ит взъ­еро­шен­ный пуг­ли­вый зве­рёк, бо­ящий­ся да­же приб­ли­зить­ся к мо­ему сто­лу, на ко­тором лю­бого ждет нас­то­ящее гас­тро­номи­чес­кое нас­лажде­ние, меж­ду про­чим, — про­из­нес он глу­боким то­ном, и Эми­ли по­каза­лось, буд­то он име­ет в ви­ду сов­сем иное нас­лажде­ние.

— Я… не го­лод­на, — по­пыта­лась про­тес­то­вать Эми­ли. На са­мом де­ле, в этом за­веде­нии она пи­талась в луч­шем слу­чае два ра­за в день, и да­леко не та­кими яс­тва­ми, ко­торые сей­час смот­ре­ли на нее со сто­ла. Да и с тех пор, как её жизнь так рез­ко из­ме­нилась, де­вуш­ка по­теря­ла ка­кой-ли­бо ап­пе­тит.

— Не­убе­дитель­но. Поп­ро­буй от­ка­зать­ся еще раз, я да­же по­дарю те­бе эту по­пыт­ку, — ве­лико­душ­но отоз­вался Кар­ло, яв­но за­бав­ля­ясь её по­веде­ни­ем.

Это приш­лось не по ду­ше Эми­ли, по­это­му она ре­шила все же взять се­бя в ру­ки и пос­ту­пать на­пере­кор сво­ему внут­ренне­му го­лосу.

Де­вуш­ка, не ды­ша, приб­ли­зилась к сто­лу и плав­но усе­лась в мяг­кое ко­жаное крес­ло пря­мо нап­ро­тив муж­чи­ны. Прид­ви­нула к се­бе близ­ко сто­яв­шую та­рел­ку с ка­ким-то очень изыс­канным ку­шань­ем и да­же поп­ро­бова­ла его.

Опас­ная иг­ра толь­ко на­чина­лась. 

Следующая часть — Глава 6


 Моя идеальная Мафия 3
 Сволочи коммуняки!
 Цветочный бальзам. Глава 6
 Нереальная история Тартарии

Войдите, чтобы комментировать


avatar
5000
Сергей
Сергей

Пятая глава так же, как четвёртая, удалась! Приятное послевкусие от прочтения остаётся. Сейчас редко встретишь автора, который бы так серьёзно относился к написанию своих произведений. Который руководствуется не напускной, а значит пустой, шумихой, а вдохновением. Совсем неуверен, что всем знакомо подобное чувство :)

Алина
Алина

Все части хороши настолько, насколько может быть хорош драгоценный камень во всём своём великолепии!

Николай
Николай

Это восхитительно! Не понимаю, почему к такому замечательному произведению столь мало откликов!? Вы прекрасно пишите! Надеюсь, на скорейшее продолжение. Вдохновения вам, автор! :)

Лера
Лера

Как всегда, замечательное продолжение! :)

Марина
Марина

Уф, закончила читать последнюю главу… Ув. автор, это же не последняя глава? Должен быть продолжение, как мне кажется. Если не секрет, много ли будет новых частей (глав)? Я пойму, если не ответите, но всё же Очень интересно, мне понравилось Желаю творческого вдохновения и неиссякающей фантазии ув. автору сего, не побоюсь… Читать полностью »

Просто Гарри
Просто Гарри

Продолжайте работу, очень интересно!
Побольше бы таких произведений…

Михаил Орлов
Михаил Орлов

Абсолютно с вами согласен!